「Chapter 02」- 名词词组与冠词

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名词短语是英语句子中不可或缺的元素。简单句的主语、宾语 是它,补语也可以是它。除了主语、宾语、补语这些主要元素外, 介系词后面所接的宾语也是名词短语,所以名词短语使用的频率极高。不过名词短语很容易出错,尤其是冠词的部分,写作时一不小心就会用错。一般语法书处理这个问题时,通常会列出一长串规 则,再附注一大堆例外,这种语法书,坦白说对于学英语的人并没有太大的帮助。本章就要和读者一同来探讨名词短语,尤其是冠词的用法。本书中没有规则要背,自然也就不会有所谓的例外。只要经由理性的探讨,便足以涵盖传统诂法所有的规则,而且更深入、更灵活。

名词短语

首先,英语是一种拼音文字,和其他拼音文字一样,用词尾的变化来表示单、复数。不仅如此,在名词短语的开头,还有一些符号来配合标示该名词的范围,这种符号在语言学上称为“限定词”(Determiners)。它与词尾的单复数符号互相呼应,共同 determine 名词的范围。冠词就是 Determiners 之中的一种。请看下面的例子:

a
new
book 一本新书


many
good
students 许多好学生


his
beautifule
wife 他美丽的妻子


the
best
answer 组好的答案


those
sweet
roses 那些芳香的玫瑰花

这几个名词短语都是由三个部分所构成。第一个部分(a、 many、his 等)就是限定词,这个限定词决定第三个部分(book、students、wife 等),亦即名词部分的范围。中间的部分(new、good、 beautiful 等)则是形容词,为依附在名词上的修饰语,是可有可无的元素。

其实,名词短语的这三个部分当中,每个部分都可以省略。在 a new book 中,即使拿掉形容词,剩下 a book,这个名词短语还是正确的。同样地,在 the best answer 中如果拿掉名词,剩下 the best 也一样是正确的,例如:

Of these answers, this one is the be.(在这些答案中,这个最好)

读者可以从此句中清楚了解 the best 就是 the best answer 的意思。甚至在 those sweet roses 中,可以把形容词和名词一起拿掉,只剩下 those,仍是正确的名词短语。比如说,你指着一些玫瑰花,对花店老板说:

I want
those.(我要那种的)

老板就会知道你要的是什么。

什么时候不需要用限定词?

如果把 many good students 中的限定词 many 拿掉,剩下 good students,仍然是正确的。但如果把 a new book 中的限定词 a 拿掉, 只剩 下new book,就变成一个错误的名词短语,而这种错误在写作时偏偏常犯,所以我们有必要进一步加以讨论。

从语源学(etymology)的角度来看,冠词 a(n)可以视为 one 一字的弱化(reduction)结果。也就是说,a(n)就代表one的意思,只是语气比较弱。a(n)与 one 同样都是在交代它后面所接的名词是“一个”的概念。如果后面的名词不适合以“一个”来交代,也就是不适合加 a(n)的话,就可把限定词这个位置空下来。例如:

Unmarried men are a rare species these days.(未婚男性目前是稀有品种了)

在名词短语 unmarried men 中,只有形容词(unmarried)和名词(men)两个部分,而没有限定词。这是因为 men 一字已清楚表示名词是复数,自然不能再用 an 来表示“一个”,这时就可以把限定词省略。在 a new book 中,book 是单数形态,因此要用限定词来配合标示它。所以,如果只说 new book,就变成不完整的表示。

除了复数以外,抽象名词(如 honesty,bribery)没有具体形状,不能以“一个”来表示。物质名词(如 water、food)虽然是具体的东西,可是形状不固定,也不能以“一个”来表示。这些不能以a(n)来引导的词就可以把限定词省略。例如:

Honesty is not necessarily the best policy.(诚实不一定是上策)

Fresh water is a precious resource in Saudi Arabia.(淡水是沙特阿拉伯的珍貴资源)

像 honesty 和 water 这些没有复数形态的词,都不适合加a(n)。我们可以这样说:如果词尾加 -s,则表示该名词为复数。如果前面加 a(n),则表示“一个”,也就是单数。如果不能加 -s,通常表示这个字没有办法数,自然也就不能说是“一个”了。这时候我们就可以不用限定词。接着我们来处理一个比较复杂的问题:专有名词。

专有名词与补语位置

人名(如 Genghis Khan)、地名(如 Taibei)等都是专有名词。 因为它所代表的对象只有一个,也不适合加 a(n),所以可以不用限定词。为什么只有一个的东西也不能加a(n)呢?因为如果用 a Genghis Khan 来代表成吉思汗,那么这里指的是 one Genghis Khan(一个成吉思汗)的意思。亦即在此句中暗示有第二个成吉思汗存在,所以才特别需要标示是“一个”。如果只有一个成吉思汗存在,就不必这样标示,只要说 Genghis Khan,大家也就知道在说谁了。 加 a(n)与加 -s 是一体的两面,我们用这两个符号分别来表示单、复数。如果一个名词不能加 -s(或者是作不规则复数变化),那么它也就不能加a(n)。专有名词就是如此。

要判断一个名词是否为专有名词,有时并不是那么容易。像 Sunday 这种字,一个月中可能会有四到五天,所以我们可以说:

There are
five Sundays this month.(这个月有五个星期日.)

这时候它就不算是专有名词。可是在一个星期中星期日只有一天,所以我们也可以说:

I have an appointment on
Sunday.(我星期日有约)

这时它就是唯一的一天,也就算是专有名词。

放在补语位置的专有名词最难以判断。补语和主语(或宾语)之间有同等的关系,如果主语(或宾语)是专有名词(例如人名) 的话,那么它的补语既然和它同等,便也会被当做是专有名词来使用,条件是在补语位置上的名词也必须具有“唯一”的性质。例如:

Mr. Elson was
president of the high school.(埃尔森先生曾是这所高中的校长)

本句中 Mr. Elson 是人名,而且没有第二个存在,所以不能加 -s,也不能加 a,我们就可以不用限定词。而在补语位置上的 president 本来只是个普通名词,并不是只有这所高中才有校长,而且这所高中的校长历来也不只埃尔森先生一人。因此,“校长”为 普通名词,而“埃尔森先生”为专有名词,两词性质本不相同。可是,因为在此句中“校长”是埃尔森先生的补语,可以和埃尔森先生划上一个等号,所以可用专有名词来诠释它。再者,当时这所高中校长一职确实只有埃尔森先生一人,因此也支持这个诠释。所以,president一词没有限定词。这就是把它当作专有名词的结果。再看下例:

Some say he was
a better president than Mr. Robert.(有人说他当校长 比罗伯特先生干得更好)

在这个从属子句中,主语 he 就是埃尔森先生。president 仍然是主语补语,可是这里就要加 a 了。为什么?因为在上下文中和罗伯特先生做比较,这么一来就有前后两任校长,可以加 -s,不是专有名词了。还有:

Mr. Elson is also
a member of the Council of the city.(埃尔森先生也是该城市政会委员)

本句中 a member of the Council 也是埃尔森先生的补语,类似 Council of the city。可是高中校长同一时间只有一人,市政会委员则有很多人,所以 a member 需要交代是“一名”而非专有名词。

另外,当同位语是补语时,注意是否为专有名词,例如:

Mattin Wales,
Head of the football team, at the time, wore a mustache.(马丁 •韦尔斯,当时的足球队长,留有小胡子)

句中 Head of the football team 一般称为同位语,其实就是 who was Head of the football team at the time 这个形容词从句的省略。其 中 who 代表马丁•韦尔斯,而 Head 则是主语补语,和马丁•韦尔斯是同等关系,所以仍然算是专有名词,不必用限定词。

写主语补语时,要注意该补语是否为专有名词。写宾语补语时 也是一样。例如:

Clinton made Gorle
campaign partner of the Presidential election.(克林顿选择戈尔为总统大选竞选搭档)

句中 campaign partner 没有限定词,当专有名词使用。因为它是“戈尔”的宾语补语,与其为同等关系。而副总统搭档只有一人,所以它便成为专有名词的用法。

定冠词 the 的用法

在语源学上,the 可视为 that 或 those 的弱化形式。而 that 或 those 是指示形容词,有明确的指示功能。所以定冠词 the 也可以用同样的角度来了解:凡是上下文中有明指或暗示时,也就是有“那个”的指示功能时,便要用定冠词 the。请比较:

I need
a book to read on my trip.(我在旅途中需要带本书读)

I have finished
the book you lent me.(我已把你借给我的书读完了)

在第一句中,a book 只是 one book 或 any book,并没有特别指定是哪一本。在第二句中,the book 就是 that book,特别指出是“你借我的那本”。因为明指出来,所以要用定冠词。请再比较:

Modem history is my favorite subject.(现代史是我最喜欢的科目)

The history of recent China is a sorry record.(中国近代史是部伤心史)

第一句 modem history 一词中,history 是抽象名词,不可数,因而没有 a。而在形容词位置上的 modem 只是附在 history 上的修饰语,并不算明确的指示,所以不必加 the。第二句中 the history of recent China(中国近代史)则有 of recent China 附在后面,用来指出“那一段”历史。因为有这种指示性,所以必须在前面加上定冠词 the,但也不要死背前、后修饰语的差别。再看看下面这一组例 子:

He should be home; I saw
a light in his house.(他应该在家;我看见他家亮灯了)

Turn oif
the portal light.(把门口的灯关掉)

第一句中虽然 a light 后面有 in his house 来修饰,可是一栋房子中电灯可能有数十个,如果看到有一个是亮的,仍然只能算是 one light,而不是 that light。所以 in his house 虽然放在后面,但并不算是明确的指示,仍然要用 a light。相反的,在第二句中,叫人把大门口的灯关掉,在 the portal light 一词中的 portal,虽然是附在名词前面的形容词,可是有明确的指示功能,因为门口的灯通常只有一盏,所以已经指明了要关哪一盏灯,这时就要用 the light。总之,不必死背,但要先了解 a(n)是来自于 one(一个),the 则是来自于 that/those(那个),再逐一判断。

另外,如果上下文中没有明确指岀来,但有清楚的暗示,仍然要用定冠词the。例如,先生对太太说:

I’m going to
the office now.(现在我要去办公室)

虽然 the office 后并没有明指,可是太太知道,就是老公上班的办公室,这时还是要用 the。再看下例:

Do you mind if I open
the window?(我可以把这扇窗户打开吗?)

当有人在公共汽车上向你这么说时,虽然在 window 前后没有指示性的字眼,可是对话的情境清楚暗示“就是你旁边这扇窗户”,所以这时候还是要用 the。如果用a,就变成:

Do you mind if I open
a window?(我可以打开一扇窗户吗?)

这时的意思便成为 any window,也就是对方要在整个公共汽车数十扇窗户中,随便挑一扇来打开,却先来征求你的同意。虽然这不是不可能,却是很奇怪的讲法。

定冠词与专有名词

专有名词的定义是:只有一个对象存在的名词,像 Genghis Khan 和 Taibei 等。既然只有一个对象存在,就没有“这个”、“那个”的分别,也就不能加定冠词the。如果你说 this book,则暗示还有 that book的存在,这时就需要指明是 this book,也就是 the book。像 Taibei 这种字就不能这样使用。所以,专有名词和定冠词是有冲突、且不能并存的。如果加了 the,就表示这个东西有两个以上,也就不是专有名词了。例如:

This is not
the John Smith I know.(这不是我所认识的约翰•史密斯)

This is a photography show of
the Taibei 50 years ago.(这是表现50年前的台北的摄影展)

第一句暗示还有另一个约翰•史密斯存在,或是他有另外一面,是我所不认识的。这时有两个约翰•史密斯存在,所以“约翰•史密斯”就不再是专有名词,可以用 this 或 that 来区分,这也就是为什么写 the John Smith 的原因了。还有,“50年前那个台北”这句话暗示和今日台北不同了,有两个台北。这时台北也就成了普通名词,可以指来指去,所以要用 the Taibei 50 years ago 来表示。

最后,在许多语法书上被列为例外,并要求学生背下来的东西,其实都非例外,反而都是很容易了解的。比如,一般语法书列出海洋、河流、群岛、群山、杂志名、船名等等,说这些是“专有名词要加定冠词”,是例外。但是,这种说法并非完全正确。首先,这些清单并不周全。而且,大部分的人不是懒得背,就是背不下来。 死背不但不能变通,一碰到变化还是不会。现在我们就来看看这些 所谓的例外。

the Pacific(Ocean) 太平洋

the Atlantic(Ocean) 大西洋

the Indian Ocean 印度洋

the Mediterranean(Sea) 地中海

the Dead Sea 死海

在“太平洋“ the Pacific(Ocean)一词中,Pacific 是放在形容词的位置,字尾 -ic 是明显的形容词字尾。在名词位置上的 Ocean 其实是普通名词(世界上有三个洋。只要有两个以上就不算是专有名词),在此被省略掉。所以定冠词 the 是配合后面的普通名词 Ocean,指出“叫做 Pacific 的那个洋”。这是规规矩矩的用法,完全没有例外。在三大洋中只有印度洋不适合省略,因为 the Indian 可能会被 误解为“这名印第安人”。同理,the Mediterranean(Sea)是普通名词 the sea 加上形容词 Mediterranean,也不是例外。“地中海”可以省略 sea,因为省略之后仍然够清楚。但“死海” the Dead Sea 就不能省略,否则会被误会为“死人” the dead people。再看下面的例 子:

the Philippine Islands => the Philippines(菲律宾群岛)

the Alp Mountains => the Alps(阿尔卑斯山)

这两个复数的“群岛” Islands、”群山” Mountains,也是普通名词。可是名词部分被省略掉,以形容词位置取代之,并且把复数的 -s 移到前面来。这也不是例外,只是很合理的省略方式罢了。同 样的:

the Mississippi(River) 密西西比河

the Titanic(Ship) 泰坦尼克号

the Hilton(Hotel) 希尔顿饭店

如果把这些名词短语的第三个部分还原,即可看出它们的名词位置都是普通名词,所以都可以加冠词。而所谓的专有名词都是放在形容词位置的修饰语,所以并不是什么例外,请看下面的例子:

the United States of America 美国


the United Nations 联合国

这两个例子中,在名词位置的其实都是普通名词(States,Nations),皆可加冠词。只有 America 这个名词短语是专有名词,所以前面没有加冠词。

以上的叙述中,重要观念有三:

一、名词短语包括限定词、形容词、名词三个部分。任一部分都可能省略。

二、如果名词短语中不用限定词,是因为该名词不适合加 a(n)。

三、a(n)是 one 的弱化结果,而 the 是 that/those 的弱化结果。

这些观念都很容易理解,不必死背,而且可以充分诠释传统语法的规则与例外,如果多加观察,以后在写作时,就可避免名词短 语或冠词方面的错误。
冠词的问题基本上是写作时容易碰到的问题,阅读时要多加观察。在看文章的时候请留心名词短语,尤其是冠词的用法,就是最好的练习。

Test

请选出最适当的答案填入空格内,以使句子完整。

  1. The carpenter repaired ( ).

(A)the table’s legs

(B)table’s legs

(C)legs of the table

(D)the legs of the table

  1. Mr. Smith has three ( ) under his name.

(A)shoe stores

(B)shoes stores

(C)shoe store

(D)shoestores

  1. The house sits on a ( ) road.

(A)twelve feet in width

(B)of twelve feet

(C)twelve-foot-wide

(D)twelve-feet

  1. These men and women are all ( ) .

(A)language’s teachers

(B)languages teachers

(C)language teachers

(D)languages’ teachers

  1. He ordered ( ) fbr breakfast.

(A)orange juice, bread and butter, coffee, and bacon, and eggs

(B)orange, juice, bread, and butter, coffee and bacon and eggs

(C)orange juice, bread and butter, coffee, and bacon and eggs

  1. The prime minister is the real ruler and the prince is merely a ( ) .

(A)little

(B)small

(C)nobody

(D)none

  1. Living in the city, he was always being annoyed by noises of ( ) .

(A)one sort of other

(B)one sort of the other

(C)one sort or another

(D)one or others sorts

  1. Writing is one thing and talking is quite ( ) .

(A)the other

(B)another

(C)others

(D)the others

  1. The majority of the Members of Parliament are men, but there are ( ) women, of course.

(A)few

(B)little

(C)any

(D)quite a few

  1. ( ) is what he said: Don’t go out!

(A)This

(B)That

(C)The

(D)These

  1. Whether you serve coffee or tea doesn’t matter; ( ) will do.

(A)any

(B)either

(C)some

(D)all

  1. As we have finished the first chapter, now we will read ( ) .

(A)second

(B)the second

(C)second one

(D)the two

  1. He has two daughters; one is a singer and ( ) an actress.

(A)another

(B)other

(C)the other

(D)the others

  1. He asked if eighty dollars was enough, and I said that ( ) twenty would do.

(A)more

(B)another

(C)other

(D)the other

  1. Mary Kurt, ( ) of the troupe, was strongly against smoking.

(A)alto

(B)the alto

(C)an alto

(D)altos

  1. This kind of ball-pen holds ( ) ink than that.

(A)less

(B)fewer

(C)much

(D)little

  1. John works harder than ( ) boy in his class.

(A)all other

(B)any other

(C)ali the other

(D)any

  1. I was told to take the pills ( ) six hours.

(A)each

(B)every

(C)other

(D)the other

  1. The man was badly wounded, but there could still be ( ) hope.

(A)little

(B)few

(C)a little

(D)a few

  1. ( ) these people are going to the concert.

(A)The most

(B)Most of

(C)Most

(D)Almost

Answer

1.(D)
所有格有两种表示方式:人与其他生物可用 ‘s 的形式,无生物则用 of… 的介系词短语形式来表示。本题的 table 是无生物, 故只能从 C 和 D 之间选择。因为有 of the table 修饰前面的 legs, 表示出来是“哪些”脚,所以要有定冠词 the。

2.(A)
复合名词,前面的 shoe 放在形容词位置,只能用单数。后面的 store 要用复数,因为有限定词 three。D 的 shoestores 是错误拼法,两个词不能连起来。

3.(C)
冠词(a)与名词(road)之间是形容词位置,而且只能放单词,不能放短语,故从 C 和 D 来选。既然是形容词,没有复数可言,故排除掉 D。 ,

4.(C)
“语言教师”是复合名词,故由B和C之间来选。前面 language 的位置是形容词位置,没有复数,故选 C。

5.(C)
bread and butter(奶油吐司)是一种食品,两个词都不可数,不需要限定词,构成一个名词短语,因而中间不能有逗号。bacon and eggs(火腿蛋)亦然。这里的 bacon 不可数,eggs 是复数,亦不需要限定词。

6.(C)
nobody 意为“无名小卒”时应作普通名词看待,可加冠词 a。A 与 B 都是形容词,不应置于冠词 a 后面当名词用。none 是 no one 的复合字,其中的 no 就是限定词,所以前面不能再加冠词a。

7.(C)
one sort or another 表示 one sort or another sort,是一个常 用的短语,意为“各种各样的”。

8.(B)
以 another(后面省略thing)和 one thing 相对,可以表示“不同的两件事”,也是常用短语。

9.(D)
C 的 any 只适用于否定句或疑问句。肯定句中的 any 要解释为“任何”,在此亦不适合。B 的 little 要配合不可数名词才能用。在 A 与 D 之间,few 是否定的意味,a few 才能表示肯定,而 quite a few 则是加上强调语气的副词 quite 来表示“还不少”。上下文要求肯定语气(由连接词 but 可看出),故选D。

10.(A) .
用来表示上文讲过的一句话,可以用 this 或 that 作代名词。 例如:There’s going to be a raise. Isn’t this(或 that) great? 可是,如果代表下文要说的一句话,就只能用 this。

11.(B)
两者(coffee, tea)之间任选其一,应用 either,三者以上才用 any。

12.(B)
the second 代表 the second chapter,与上文的 the first chapter 对称。

13.(C)
上文有交待一共是两个女儿,除去唱歌的那个,剩下的“那一个”是演员。句意中已指明哪一个,所以要用定冠词。the other 后面省略掉 is。

14.(B)
80元当中已有四个20(或四张20元钞票)了,所以说 “再来一个20(another 20)就够了。”意思是凑成100。

15.(A)
空格位置是主语 Mary Kurt 的同位语,这个位置倾向于当专有名词看待。再加上这个乐团的女低音只有一人,符合专有名词的要求,因而不用冠词。

16.(A)
ink 不可数,故可排除 B。再从 than that 来看,应是比较级,故排除 C 和 D。

17.(B)
空格后面的 boy 是单数,所以排除复数的 A 和 C。英语的比较级要求较严格:只能说比班上“别的”同学用功,不然会造成“包括比自己用功”的语病,所以要有other 一词来限定范围。

18.(B)
多久一次,像 every day, every week, every two months, every century(相当于 every hundred years)一样,要用 every 这个限定词来表示。six hours 固然是复数,可是像 hours, miles, pounds 这种代表“单位”的字眼也可以当单数使用,例如:Three miles is a long way to walk.,所以 every sixhours 并无冲突。

19.(C)
hope 不可数,所以从 A 和 C 来选。上下文要求用肯定语气:“还有希望”(从连接词 but 可以看出),所以用表示肯定的 a little。如果用 A,成为little hope,只能表示否定语气:“希望渺茫”。

20.(B)
空格后面有完整的名词短语,已经有限定词 these,所以不能直接再加限定词 most 在前面(most在此并非表示“最”的副词,而是表示“大部分”的限定词),只能用介系词 of 隔开。而且 most 在此既非一般解释为“最”的最高级,前面也就不应用定冠词 the。