「 Chapter 05」- 动名词

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传统语法中有四种动状词(Verbals),动名词是其中的一种。另外三种是现在分词(Ving)、过去分词(Ven),以及上一章讨论过的不定词(to V)。在这四种动状词之中,动名词与现在分词拼法相同,都是 Ving,需要注意区分。不过,动名词属于名词类,现在分词则是当形容词使用,两者词类不同,还不至于混淆。倒是动名词与不定词这两者,都可以当名词使用(现在分词与过去分词只能当形容词),所以在使用上要特别注意,否则很容易出错。上一章我们探讨了不定词的特性,现在换个角度,来看看动名词的特性。

动名词的特性

一、动名词与普通名词的比较

例:Let me buy youa drink。(我请你喝一杯)
Drinking is his only vice.(喝酒是他唯一的坏习惯)

第一句中的 a drink 是普通名词:“一杯酒”。第二句则要用动名词 drinking,才能代表“喝酒”的动作与习惯。从这儿可以看岀,动名词相对于普通名词而言,仍然保留有若干程度的“动作”意味, 而且可以有“持续性”的暗示。如果只喝一杯,那就是 have a drink。如果是习惯性、经常性的喝,才用动名词 drinking。此外,许多运动都用动名词表示,像是 swimming, skiing, skating, mountain-climbing, dancing, jogging 等。这些动名词也一样,保留了一些动作的味道,同时也有持续性的暗示。例如游泳,跳下水总要划几下才叫做游泳(swimming)。登山更是长时间持续的攀登(climbing)。这种持续性与动作性,就是动名词常有的特色。

例:I am not afraid of death, but I am scared of dying.(死亡我倒不怕,只是怕死的过程)

普通名词 death 代表“死亡”的抽象概念。相信灵魂不朽的人, 像苏格拉底,大概都不会畏惧死亡本身。可是只要是人,就会有求生、避免痛苦的本能,在面临死亡的过程时仍然难免会恐惧。所以, 若要区分“抽象概念”与“动作过程”,只要一个用普通名词,一个用暗示“动作、持续”的动名词就可以了。

例:There are two weddings at the restaurant tonight.(这家餐厅今晚有两场婚礼)

大部分的动名词是不可数名词,可是也有一些是可数的,像例句中的 two weddings。动名词的前面有限定词 two,后面加-s 表示复数。这种用法跟普通名词没有两样,不定词却不能这样使用,这是动名词与不定词的差别之一。动名词的结构很像普通名词,可以有冠词(例如:the burning);有所有格(例如:his running);有复数(例如:two weddings)。而不定词的结构则是 to 加原形动词,以短语形态出现(例如:to run, to leave),不能加限定词或复数。

二、动名词短语与名词从句的比较

例:I[S] really enjoyed[V] teaching English to school children at night[O].(那时我晚上教儿童英语教得很愉快)

在传统语法中,句中宾语的部分被视为一个动名词短语。如果深入分析,将会发现这个短语中有动词(teach)、宾语(English),介系词短语(to school children)、时间副词(at night),只差没有主语。可是,teach 的主语很明显与主要从句中的 I 是同一个人。所以, 这个动名词短语可以还原成一个名词从句:

	__I__^{[S]} really __enioyed__^{[V]} that __I taught English to school children at night__^{[O]}.

这个宾语从句是如何变成动名词短语的?我们可以从简化(reduction)的角度来了解这个问题。从句中的主语 I 和主要从句的主语 I 相同,所以可以省略,如果再把动词去掉,就可以成功地拆除这个从句,不需要连接词(that)了。从句的动词 taught 是有意义的动词,不能直接丢掉,但是可以改变成动状词(Verbal)来做词类变化。但是该选择哪一种动状词呢?四种动状词中,只有不定词(to V)与动名词(Ving)可以当做名词使用,来取代名词从句。所以:

	that __I__^{[S]} __taught__^{[V]} __English__^{[O]} to school children at night。

这个宾语从句,只能够变成为 to teach English… 或者是 teaching English…。在这两种选择之中,该用哪一个?我们在上一章提过,不定词是由助动词变化而来,带有不确定的语气。但在上面这个例句中,想表达的并不是这种语气,而是接近动名词的持续性语气:晚上教英语,是一种持续进行的活动。我们可以先这样处理:

	that I was teaching English to school children at night

然后省略掉重复的主语 I 与无意义的 be 动词 was。没有了主语、动词,就不需要连接词 that,于是整个句子成为:

	__I__^{[S]} really __enjoyed__^{[V]} __teaching English to school children at night__^{[O]}.

所以,动名词短语可以视为名词从句的变化。只要把主语和 be 动词放回去,就会出现完整的名词从句。

动名词的一些变化

一、复合字

例1:Picking strawberries[S] can be[V] fun[C].(采草莓很好玩)

例2:The picking of strawberries[S] requires[V] patience[C].(采草莓要有耐心)

例3:Strawberry-picking[S] is[V] a strenuous job[C].(采草莓是很费力的工作)

第一句中,picking strawberries 可以看出有动词 pick 和宾语 strawberries。主语被省略了,看不岀来是谁,只是笼统的 anybody。所以,这句可以还原为:

	__That anybody picks strawberries__^{[S]} __can be__^{[V]} __fun__^{[C]}.

主语部分本来是名词从句,现在简化为动名词短语 picking strawberries,其中 strawberries 是 pick 的宾语。

第二个例句中,picking 前面加上了定冠词 the,这样是把 the picking 当做一个名词短语来使用。所以 picking 后面不能再有宾语, 而要改成介系词短语 of strawberries 做为修饰语,形容 the picking。在第三句中,主语 strawberry-picking 是个复合字。把 strawberries 拿到动名词 picking 的前面,也就是把它放在形容词位置使用, 这也是为什么要改成单数的原因:英语形容词是没有复数的。中间再加上 hyphen,就串连成复合名词 strawberry-picking。这个构造和 mountain-climbing 是相同的。

二、主语不能省略时的处理方式

例:I[S] don’t like[V] that John calls my girlfriend day after day[O]. (约翰每天打电话给我女朋友,让我很不舒服)

这个例句中,主要从句的主语是 I,宾语从句的主语是 John,主语并不相同。宾语从句的动词 calls 没有助动词,而且是日复一日持续的,所以不能改成不定词,而要用动名词 calling。可是,如果写成:

		__I__^{[S]} __don't like__^{[V]} __calling my girlfriend day after day__^{[O]}.

就变成是自己不爱打电话给女朋友了。问题就出在两个从句的主语不相同。所以在宾语 calling 之前,要设法表示打电话的是 John, 不是 I。怎样才能把名词 John 变成形容词类来形容动名词的 calling?

前面说过,动名词结构接近普通名词,可以有冠词、所有格等等。所以,如果 John 变成所有格,就可以附在 calling 的前面了:

	__I__^{[S]} __don't like__^{[V]} __John's calling my girlfriend day after day__^{[O]}.

动名词的主语与主要从句的主语不同时,处理方式就是用所有格的形式保留下来。

三、动名词的被动态:being Ven

例:That I was invited here[S] is[V] a great honor[C].(受邀来到此地,是莫大的荣誉)

这个句子中,当做主语的名词从句有简化的空间。因为是被动态,省略主语 I 之后,意思也不会表达不清楚。如果再把无意义的 be 动词省略,固然完成了简化的动作,可是剩下的部分:

	__invited here__^{[S]}(?)

是过去分词短语,只能当形容词使用,不能做主语。所以这时候应该做词类变化(比如改成 the invitation),或者就要动用到 being 了。
许多人不太清楚 being 怎么用。其实,being 这个词中,be 是没有意义的 be 动词,所有的意义在于词尾的 -ing 部分。而词尾 -ing 可能是现在分词,表示进行的暗示,或者是动名词,有词类变化的功能。如上述例句中,invited here 不能当主语,因为词类不对。这时除了把 invite 本身改成名词的 invitation 之外,还有一个办法, 就是借用前面的 was 来做词类变化,变成 being invited here, 一方面保留了过去分词 invited 的被动态,另一方面则符合了名词的词类要求,于是这句变成:

	__Being invited here__^{[S]} __is__^{[V]} __a great honor__^{[C]}.

这就是动名词被动态的处理方式。

动名词与现在分词的分辨

这两种动状词写起来一样,有时又出现在同样的位置,不习惯的话不太容易有所区分。还好因为写来完全相同,所以你不会分辨也没关系!不过,为求充分理解,我们还是来仔细分析一下。

	例:__That flying bird__ is a black-faced spoonbill.(那只在飞的鸟是黑面琵莺)

这个 flying 出现在名词短语 that bird 中间的形容词位置,是现在分词。现在分词都是形容词,强烈暗示“进行”的动作。为了要验证它的确是现在分词,可以把它移到形容词的另一个位置:补语位置来看看。

	__That bird__^{[S]} __is__^{[V]} __flying__^{[C]}.

当然,传统语法是这样分析句型的:

	__That bird__^{[S]} __is flying__^{[V]}.

为求时态简单化起见,现在分词可视为形容词补语,而以 be 动词为动词。不论怎样分析,都可以看出 flying 是现在分词。

例:That flying jacket looks smart on you.(那件飞行装你穿起来很帅)

这里的 flying 也是放在名词短语中的形容词位置,可是它不是现在分词,而是动名词,只是借放在这个位置做复合名词。何以得知?我们把 flying 拿到补语位置验证一下:

	That jacket is flying.(?)

就可看岀来 flying 不能当作现在分词解释,只能当动名词。如果要检验动名词的话,可以把它拿到一个典型的动名词位置:介系词后面。

	That's a jacket __for flying__.

这样就可以看出来,flying 是动名词。因为 a flying jacket 的意思和 a jacket for flying 相同。

结语

这一章我们看完了动名词的用法,处理完第二种动状词。关于不定词与动名词之间的区分,应该更有心得了。区分的重点在于:

	一、不定词是助动词的变化、带有不确定语气。
	二、动名词的结构接近普通名词,可是往往带有“动作、持续”的意思。

Test

练习一
请练习以下句子,试试看该用(A)不定词 to V,还是(B)动名词 Ving。如果两者都可以,答案就是(C)。

1.The barber’s apprentice practiced (shave)on a watennelon.
2.1 love (watch)horror movies alone.

  1. (Listen)to music can be very relaxing.

4.You must not forget (pay)the phone bill.

5.The workers finished (paint)and left.

6.Seeing is (believe).

7.To see is (believe).

8.Thank you fbr (call).

9.John’s (leave)the party so early was rather impolite.

10.1 really enjoyed (be)at your party.

练习二
请选出最适当的答案填入空格内,以使句子完整。
1.I just took ( ) and don’t feel like swimming now.
(A)swimming
(B)to swim
(C)a swim
(D)swim

2.I resent ( ) a hypocrite, especially when I’m telling the truth.
(A)calling
(B)called
(C)being calling
(D)being called

3.( ) outside my window every night is getting on my nerves.
(A)The cats screaming
(B)The cats to scream
(C)Screaming cats
(D)The cats* screaming

4.Learning a language is ( ) all about the culture.
(A)to learn
(B)learning
(C)learn
(D)learned

5.( ) is a very exacting sport.
(A)Mountain-climbing
(B)Climb mountains
(C)To climb mountains
(D)Mountains-climbing

6.In doing magic, the trick lies in ( ) your audience.
(A)divert
(B)diversion
(C)to divert
(D)diverting

7.The workers objected to ( ) like slaves.
(A)be treated
(B)treating
(C)treat
(D)being treated

8.Everyone marveled at ( ) the French Open.
(A)Michael Chang,s winning
(B)Michael Chang’s win
(C)Michael Chang to win
(D)Michael Chang win

9.If you don’t mind ( ) so, I think you are in the wrong.
(A)saying
(B)to say
(C)I say
(D)my saying

10.He is used to lectures ( ) he’s a teacher.
(A)give
(B)gift
(C)given
(D)giving

Answer

练习一
1.(B)
shave (刮脸)是持续的动作,而且动词 practice 暗示要持续做一段时间,故用 shaving。
2.(C)
若用 watching,表示“看电影”这件持续进行的事情。若用 to watch,则带有一丝想要“去看”的味道。
3.(B)
“听音乐”和 dancing、mountain-climbing 等要持续的活动一样,多用动名词表示。
4.(A)
动词 must not forget 暗示电话费”尚未付,应该去付”,故用表示不确定的 to pay。
5.(B)
动词 finish 表示油漆的工作已经结束,不适合用不确定意味的不定词,故用 painting。
6.(B)
补语使用 believing 是为了和主语 seeing 对称。
7.(A)
用 to believe 也是为了和 to see 对称。
8.(B)
在介系词后面不能用不定词,只能用 calling。
9.(B)
在所有格后面也不能用不定词,只能用 leaving。
10.(B)
动词 enjoy 表示“乐在其中”,如果用不定词 to be,意味著“不确定”,也就是“还乐不起来”,所以只能用 being,表示“已经在进行中二因而有乐趣出来。

练习二
1.(C)
take a swim 是“游一趟”,swimming 则是“游泳运动”。
2.(D)
下文“特别是我明明说了实话”,因而前面应该是被动的,“我讨厌被叫做伪君子气。只有 D 是被动态。
3.(D)
本句的动词 is 是单数,而 A 、 B 、 C 都以 cats 为主语,是复数,只有 D 用 screaming 作主语,是单数。
4.(B)
空格在 be 动词后面,是主语补语的位置,要求和主语对称, 而主语是动名词,因此也选动名词。
5.(A)
登山这种运动得持续一段时间,应用动名词,故由 A 和 D 来选。这种复合名词,前面的 mountain 置于形容词位置,不能有复数,故选 A。
6.(D)
介系词后面应用名词,故由 B 和 D 来选。而空格后面又有名词 your audience,故只能选 diverting,让 your audience 作它的宾语。
7.(D)
object to 的这个 to 解释为“对”某事表示反对,所以是介系词,后应接名词,故由 B 或 D 来选。再从意思上看应是被动,“被当奴隶看待”,故选 D。
8.(A)
让人啧啧称奇的应是“事”,C 和 D 则是指人,故可排除。而“张德培赢得法国公开赛”中的 win 是动词(因为后面有 the French Open 作宾语),所以在所有格 Chang’s 之后要改成动名词 winning,词类才正确。
9.(D)
意思上应是“不介意我这样说的话”,所以要从 C 和 D 来选。再从词类上看,应用名词类的 my saying so 做 mind 的宾语, 故选 D。
10.(D)
be used to 是“对”某事习惯了,to 是介系词,故选 D 作宾语。