「 Chapter 03」- 动词时态

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英语动词时态的变化,在学校里可能要花一个学期才学得完。语法书上也是洋洋洒洒一大堆公式,好像非常复杂。其实,如果在句型诠释上稍微变通一下,时态问题是很容易理解的,而且只需要了解两种状态:简单式与完成式,就能充分掌握所有的时态变化。本章我们就要在短短几页中,将所有的时态问题都解说完毕。

首先,在现代语法中,时间(time)和状态(aspect)是分开处理的。时间观念(现在、过去、未来)非常简单,状态的观念就比较麻烦,如果再把主动、被动语态(voice)加进来,变化就更多了。以简驭繁的办法是:把 be 动词当做动词,其后的分词则视为形容词补语。动词短语长的时候,里面一定会有 be 动词,如果把 be 动词抽离出来当做动词看待,那就只剩下用 be 动词写的简单式,以及用 have been 写的完成式两种状态。分词则可视为形容词补语,不放在动词短语里面,如此一来整个时态的问题就会简单化,我们只要弄清楚什么是简单式,什么是完成式就可以了。

简单式

简单式的动词可以清楚交代此动作是发生于哪个时段。而与它搭配的时间副词通常会明确标示出一个时段。也就是说:简单式的时间是括弧的形状,我们可以用括弧把简单式的时间括起来。在以下的叙述中,我们就以括弭来表示简单式中所描述的时间,这个括弧大小不拘,可以小到一个点,也可以大到无限,可是必须标示得很明确。现在来看看几个例子,请注意观察动词时态与时间副词之间的关系:

一、过去时间

例:The U.S. established diplomatic relations with the P.R.C. in 1979.(美国与中华人民共和国于1979年建交。)

	=====(established in 1979)=====(now)=====>

此句中,以 in 1979 来修饰动词 establish(建立)的时间,表示美国与中华人民共和国建交发生在这段时间内,所以我们可以用括弧将 in 1979 括起来。而这个括弧在 now 的左边,属于过去时间,所以动词用 established,是过去时间的简单式。

例:The movable print was introduced to England in 1485.(活版印刷于1485年被引进英国。)

	=====(was in 1485)=====(now)=====>

此句中,把 be 动词当动词看,它的时间副词 in 1485 也是一个括弧,在 now 左边,同样是过去时间的简单式,所以动词是 was,意思是说:活版印刷引进英国这件事情是发生在那个括出来的时段中。过去分词 introduced 当作形容词补语看待,过去分词字尾 -ed 被视为一个表达被动意味的形容词字尾。be 动词是一个没有意义的连缀动词,用来连接主语“活版印刷”和补语“被引进(到英国)”。 be 动词虽然没有意义,不需要翻译,可是它是动词,必须以它来决定时态,所以用 was 的过去简单式出现。

例:I was visiting clients the whole day yesterday,(昨天一整天我一直在拜访客户。)

was
~~~. ) X
the whole day yesterday now
同样地,把 be 动词视为动词看待会比较简单。时间副词 the whole day yesterday 的性质和 in 1979是相同的:都是一个过去时间的括弧。所以,动词时态也是一样的:都是过去简单式:waso be 动词后面 visiting clients 这个部分可视为一个现在分词的短语,做为形容词补语来形容主语。现在分词表示一种持续性、相当于中文 -直”的口吻。be 动词不必翻译,因为它是一个没有意义的连缀动词,连接主语“我”和补语“一直在拜访客户”。be 动词只要负责交代时态就好。而“昨天一整天”是一个过去的时间,
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所以用 was,也就是过去简单式。
例:I was watching TV when I heard the doorbell.
(听到门铃响的时候,我正在看电视。)
was
when I heard the doorbell now
这个句子的时间副词“我听到门铃响的时候”,是指门铃响起来那一刹那,所以是很短的一瞬间。上面说过简单式要括出动作发生的时段,而这个括弧可大可小。在 when I heard the doorbell 中,这个括弧就是最小的一个点:听到门铃的那一刹那,所以动词仍然要用简单式。将 be 动词当做动词看待,要用过去简单式 was。而那时候“我”“正在看电视”。主语与补语 watching TV 之间用 be 动词连起来,将 watching TV 视为形容词短语。
例:The witness was being questioned in court when he had a heart attack.
(证人心脏病突发时,他正在法庭上被质询。)
was

« 1 when he had a heart attack now

此句中,时间副词 when he had a heart attack 指的是他心脏病突发的瞬间,是一个最小的括弧。而 had 表示这个时间是过去的时间,所以 be 动词用 was 来表示过去简单式。主语是“证人”,be 动词后面的部分当形容词补语看待,有 being 和 questioned 两个分词,都视为形容词。be 动词是没有意义的,所以 being 的存在主要意义不在 be,而在字尾-ing0这个字尾表示“正在”,所以 being R 要解释为“正在”就可以了。过去分词 questioned 也当形容词看,可是过去分词字尾-ed 表示被动,配合 question 就解释为“被质询”,所以,being questioned 解释为“正在被质询”,用来做为主语“证人”的补语。动词 was 还是过去简单式。

二、现在时间

如果时间副词是 now,或是以 now 为中心的或大或小的括弧,就要用现在时间的简单式。从前语法书中列出规则:真理以及事实要用现在简单式表示。其实这也没什么好背的。因为,只有在以 now 为中心的括弧,可以大到涵盖过去未来,才可以用来表示不变的真理。请看下面这些例子:

例:Huang pitches a fast ball. Li swings. It looks like a hit. The shortstop fails to stop it. It’s a double!

(黄〔平洋]投出快速球,李【居明]挥棒,好像是安打,游击手没有拦到球,是二垒安打!)

pitches…

now

播报运动比赛时,常会用到一连串的现在简单式。像这些句子,虽然没有交代时间副词,可是很明显每一句都是现在发生的,

也就是 now。播报员所播报的一直是现在这一刻所发生的事情,所以就是 now 这一瞬间,也就是最小的括弧。只要是括弧就是简单式,所以是现在简单式。

例:Bush is the U.S. President.
(布什是美国总统。)
now
布什是现任美国总统,可是几年前他不是,几年后他也可能不再是。这个句子的时间是一个以 now 为中心的括弧,所以用现在简单式。
例:All mothers love their children.
(天下的妈妈都爱自己的小孩。)
love
( 二 )
now
天下的妈妈没有不爱小孩的。这是古今皆然,以后也不会改变,所以这是以 now 为中心的一个极大的括弧。不论大小,只要可以用括弧表示,就是简单式,所以动词用现在简单式的 love。
例:7-ELEVEN is selling big cokes at a discount this month (统一超市这个月大杯可乐打折。)

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now
this month
把 be 动词当动词看,时间副词 this month 是以 now 为核心的一个括弧,所以用现在简单式 is。可乐打折,是正在持续中的活动,所以用 selling big cokes,以现在分词片词做补语来强调持续性。
例: According to the NASA survey, the ozone layer is being depleted.
(根据美国国家航空和航天局的研究,臭氧层正在被消耗中。)
now
这是一个以 now 为中心的较大的括弧,所以动词用现在简单式 is,而 being depleted 当做补语看待。being R 有词尾-ing 有意义,解释“正在…… \ depleted 中过去分词的词尾-ed 有被动的意思,所以解释为“被消耗”。两词合在一起,being depleted 就是“正在被消耗”当形容词补语看待,形容主语“臭氧层”。现在简单式的动词 is 则不需要翻译。
三、未来时间
未来时间的简单式,只是把括弧放在 now 的右边,其他的原理则完全相同。至于里面会有一些牵涉到语气问题的变化,在本章会做初步的解说,详细的说明则留待第九章再作讨论。

例:There will be a m 甫 or election in March
(三月将有一次大选。)
will be • -.
——— H
now in March
时间副词 in March 是一个未来时间的括弧。只要可以括出时间来就是简单式。未来的事情还没发生,尚未确定,所以要加一个助动词 will 在前面,意思是“到时候会”。
例:Don’t call me at six tomorrow. FU still be sleeping then
(不要在明天六点时打电话给我。我那时还在睡觉。)
will be
now then t
at six tomorrow
明天六点,是六点整那一刻,所以是一个最小的括弧,因为是在 now 的右边,所以要用未来简单式。把 be 动词当动词看,未来简单式 will be 后面的 sleeping 就要当形容词补语。而词尾-ing 表示持续性。所以 sleeping 是“在睡觉”,用来形容主语“我二动词 will be 当中,连缀动词 be 没有意义,只要解释 will 的部分“会”即可。
例:The building will be razed next month.
(这房子下个月拆除。)
will be

next month
时间副词 next month 是一个未来时间的括孤,所以动词用未来简单式:will be0后面的 razed (被拆除)是过去分词,当形容词补语看待,形容主语“房子”。
完成式
另一种主要的状态是完成式。相对于简单式用括弧形状来表达时间,完成式则是以箭头形状来表达时间,表示动作的截止时间。从功能上来看,简单式是交代动作发生的时段,而完成式并不对动作发生的时段作明确的交代,只表示“曾经”、“做过”的意思。请看看下面的例句。
一、现在时间
例:I,m sure I have seen this face somewhere.
(我肯定曾经见过这张脸。)
have seen … 一
now
主要从句 I ’ m sure 的动词 am 表示是现在时间,除此之外,没有时间副词交代是什么时候“看到”这张脸的,只知道一定有见过。也就是说,“看到”的动作没有明确括出来是哪一个时段发生的,只有一个箭头的形状,表示截止时间是现在。在这一刻以前看到过都算数,以后才要去看则不算数。这就是现在时间完成式的条件,所

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以用 have seen (看过)。

例: We 脂件 been working overtime for a week to fill your order.

(我们连续加班一个星期赶出你订的货。)

have been

for a week now

把 be 动词当做动词看,那么再复杂的动词时态也只剩下两种变化,不是简单式就是完成式。这里用完成式,因为时间副词 for a week 是“到现在,算算有一个星期之久了”,这时候重点在于“算到现在已经有…… 了”,所以强调的是截止时间,是箭头形状的时间,要用完成式“已经”来配合,所以动词用 have been0后面的补语 working 是现在分词,表示持续性,也就是“一直在加班”,用来形容主语“我们”。动词 have been 是 be 动词,不必翻译,只要解释完成式的部分“已经”和时间副词“有一个星期”就可以了。

例: The house has been redecorated twice since they moved in.

(打从他们搬来算起,这栋房子已经被装修过两次了。)

Jias been

moved in

这个句子的时间副词 since they moved in (打从他们搬来算起)虽然是表示开始计算的时间,可是语气的重点是“算到现在是多

久”,所以仍然用完成式 has been0补语部分 redecorated 是过去分词,要加上被动的解释,成为“被装修”,来形容主语“房子”。
二、过去时间 ’
如果没有特别交代的话,一般说“有…… 过”就是“到现在有…… 过”,所以都是现在完成式。用过去完成式时则要有一个过去的截止时间,也就是箭头指在一个过去时间,在那之前就“有…… 过”。
例:Many soldiershad died from pneumoniabeforejhe discovery of penicillin .
(发现盘尼西林以前,已经有很多士兵死于肺炎。)
had died
discovery now
before the discovery
盘尼西林在1928年发现,可是这个句子的时间副词不是 in 1928 —个括弧,而是 before the discovery of penicillin,也就是 before 1928,是一个以1928年为截止时间的箭头形状,所以要用过去时间的完成式 had died,换句话说,这个句子说到的士兵从古罗马时代,一直到一次大战都可以算在里面,但1928年之后的就不算了,因为盘尼西林已经发现了。这就是过去完成式的条件。
例:【 had been smoking three packs of cigarettes a daybefore I decided to quit •(我决定戒烟之前,每天要抽三包烟。)
had been
decided now
. I
before I decided
decided 是过去时间,而时间副词 before I decided 是“在我决定之前”,所以不是括弧而是箭头,以 decided 为截止时间。这就得用过去完成式 had beeno 补语 smoking three packs 是一个形容词短语,-ing 表示持续性,也就是每天都要抽三包烟,而且是“一直如此”,用来形容主语“我
例:Japan had not been defeated yet by the time Germany
surrendered unconditionally.
(到德国无条件投降为止,日本尚未被打败。)
had not been
surrendered now
by the time Germany surrendered
这个句子的时间副词是“算到德国投降为止二所以是一个到过去时间截止的箭头。这就是过去完成式。动词 had not been 表示 “尚未”,就是“已经”的相反。be 动词仍不必翻译。补语部分 defeated 是过去分词,表示被动的形容词,“被打败”用来形容主语“日本”。
三、未来时间 .
未来时间的完成式,只是把箭头所指的截止时间移到未来的一个点。观念上与现在、过去时间的完成式完全一样。在写法上,因

为是未来时间,所以动词前面加一个 Will 就可以了。请看例句:
例:Next April, I will have worked here for 20 years.
(到四月,我在这里就工作20年了。)
will have worked

«

now next April

A

for 20 years

这个句子中有括出时间 next April,看起来好像要用简单式。可是另外还有一个时间副词 for 20 years,是一个箭头。你不可能在四月这个月内替公司工作20年,所以 next April 只是一个截止时间,表示“算到四月为止有20年”来修饰动词,所以要用完成式。动词前面加上 will,表示到现在还没有,要到四月才“会”做满20年,也就是未来时间的完成式。

例:Come back at 5:00. Your car will have been fixed by then

(五点再来吧!到时候你的车一定已经修好了。)

will have been

now 5:00



by then

你去修车厂拿车子,老板叫你五点再来。他的意思不是五点才

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要修你的车,而是说五点以前就一定先修好了,等你来拿。真正修好的时间可能是四点,也可能是三点也说不一定,反正不超过五点。这就是完成式的箭头形状时间;截止时间在未来,所以用未来完成式 will have been0 be 动词没有意义,只要翻译时态“会已经”,来连接主语“车子”和补语”被修好 Wxed)。

例:In two more minutes, she will have been talking on the phone

for three hours!

(再过两分钟,她就一直打了足足三小时的电话了!)

will have been

now in 2 minutes

A

fbr 3 hours

这位小姐也真能讲话。动词是 be 动词,连接主语 she 和补语 talking,“她一直讲”,-ing 的字尾表示持续性,当形容词看。“再过两分钟”是未来的一个截止点,算到那时候就有三小时了(for three hours),所以是完成式的箭头型时间,要用未来完成式的动词 will have been, u 会已经”(有三小时)。再和主语“她”与补语“一直打”连在一起,意思就清楚了。

结语

英语的动词时态很复杂,可是也可以很简单,只要在句型上转个弯,换个角度来看,就可豁然开朗。以上的探讨除了一些牵涉到语气的问题留待以后处理之外,已涵盖了传统语法中所有的时态变化。

其中所牵涉的重要观念有以下儿点:
一、 把 be 动词当动词看,句子就只剩两种状态:简单式与完
成式。 ,
二、 简单式是以括弧型的时间来表达。
三、 完成式是以箭头型的时间来表达。
四、 be 动词后面的分词当做形容词补语。现在分词有正在进
行的意思,过去分词有被动的意思。 ’
接下来请用这些观念来做做下面这两项练习。
Test 3
练习一
请选出最适当的答案填入空格内,以使句子完整。

1.So far we nothing from him.
(A)have been heard
(B)did not hear
(C)have heard
(D)have not heard
2.At present a new road in that part of the city.
(A)is building
(B)will be built
(C)will have built
(D)is being built
3.Our city a great deal. It doesn’t resemble the one of three years ago.
(A)changes
(B)has changed
(C)is changing
(D)will change
4.When Anna phoned me I had just finished my work and to take a bath.
(A)was starting
(B)have started
(C)starting
(D)will start
5.There some very bad storms recently.
(A)is
(B)are
(C)have been
(D)have
6.The future price of this stock ― by several factors.
(A)is going to determine
(B)will determine
(C)will be determining
(D)will be determined

7.The camera was invented in the 19th century. At that time, most photographers professionals.
(A)are
(B)were
(C)have been
(D)had been
8.The whole area was flooded because it for weeks.
(A)rains
(B)has rained
(C)had been raining
(D)was raining
9.By next Sunday you with us fbr three months.
(A)will have stayed
(B)will stay
(C)shall stay
(D)have stayed
10.We could smell that some one a cigar.
(A)would be smoking
(B)was smoked

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练习二
请把括弧中嗣]词婕当的时态填入空格内,以使对话内容完整。
Boy: Do you want to go and see Gone with the Wind with me tonight?
Girl: No! I (1. see) it.
Boy: Oh, really? When did you see it?
Girl: I (2. go) to see it the first day it was on — last Monday.
Boy: To tell you the truth, I have seen it too. In fact, I (3. see) it before you did.
Girl: That’s impossible. I told you I saw it the first day it was on.
Boy: But it’s the truth! I (4. see) it seven or eight years ago, the last time that old picture (5. come) in town.
Girl: In that case, why did you ask me to go in the first place?
Boy: Well, I just (6. want) to go out with you tonight. Since you have seen the picture, will you go to the baseball game with me instead?
Girl: I (7. guess) I will, if Father says Okay. But you will have to pick me up at my place.
Boy: Great! I (8. see) you at 5:30 then. Til bring my car.
Girl: But why 5:30? Why not seven o’clock?
Boy: Because the game (9. start) by then. These evening games (10. begin) at 6:30, you know. Don’t forget now, 5:30 at your place!
54
AnswerW 3
练习一
1(C)
so far (到目前为止)应用现在完成式,故排除过去式的 B。主语是 we,表示“我们听到”时应用主动态,故排除被动的 A。因空格后已有否定的 nothing,所以不选表示重复否定的 D。
2-(0
at present 表”现在”,应用现在式,故排除未来式的 B 和 C。主语 road 与动词 build 配合,应用被动态表示“被建造”,故排除主动的 A。答案 D 表示“现在正在被建造中”。
3.(B)
“现在它和三年前已大不相同”,可以看出,空格那个 change 要表示的是从三年前到现在的改变,因此选择现在完成式 B。 A 和 C 其实也没错,表示它“经常在变二不过这两个答案与题目第二句的呼应不及 B 密切。D 的未来式则和题目第二句有较大的冲突。
4.(A)
从 when Anna phoned me 以及 I had just finished 可看出时间在过去,因此表示现在时间的 B 和未来时间的 D 都可排除。又,空格前面有对等连接词 and,要求对称。在 A 和 C 之中只有 A 是动词短语,可以和前面的动词短语 had just finished 对称。
5.(C)
recently 表示“不久前到现在”,应用现在完成式。表示“有”的观念应用 There is/are 的句型,其现在完成式即是 have been (主语 storms 是复数)。
6.(D)
从 future price (未来价格)可看出时间在未来。主语 price 与动词 determine 配合应用被动态,这点从空格后面的 by several factors 亦可看岀。唯一正确的被动态是 D。
♦(B)
从 at that time 可看出时间在过去(19世纪)。因明确表示出那一段时间,应用过去简单式,故选 B。•
x.(c)
从主要从句 was flooded 可看出,淹水是过去时间,而造成淹水的原因“下雨”,只能在淹水之前发生,所以该用过去完成式。
9.(A)
next Sunday 表示未来时间,故排除现在时间的 D。然后介系词 by 表示“到…… 为止二应用完成式,因而排除简单式的 B 和 C。
10.(C)
主语 someone 和动词 smoke (有人抽雪茄)配合应用主动态,故可排除被动的 B 和 D。而 A 的 would be smoking 表示”将抽未抽”,如此则和 we could smell (已闻得到)有冲突,故选过去完成式的 C,表示在那之前已有人在抽,才会留下味道。
练习二
1.have seen
看过,而不说何时看的,应用现在完成式。
2.went
既说出看的时|’C(last Monday),应用简单式。
3.had seen
时间是 before you did,只知在过去时间 you did 之前,未明言在何时,应用过去完成式。如果用 saw 也不算错,因为在 I saw 和 you did 之间有 before 相连,清楚交待两个动作的先后,不必倚赖过去完成式来交待。
4.saw
因交待了“七八年前二应用简单式。用 had seen 也不算错,这样的语气是“我看得比你早”,至于“七八年前看的”这点则在语气上不予强调。
5.came
因有 the last time 标出时间,应用简单式。
6.wanted
因为是回应 Why did you…?
7.guess
这是这位小姐说话时的猜想,时间就是 now,应用现在式。
8.will see
因为说出 at 5:30的未来时间。
9.will have started
因为时间是 by then,也就是“到了那个时候”,老早开打了。没说几点开打,总之在那之前,这就是完成式。也可用 would have started,用 would 不是表示过去时间,而是表示假设语气,成为“如果真的拖到七点才去的话,那就看不成了,非早点去不可!”这样的口吻。
10.begin
因为 these evening games 不只说今晚这场,而是“所有的晚场比赛都是”,也就是说包括今天的这一阵子都是如此,就得用现在简单式。