「Chapter 01」- 基本句型及补语

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五种单句的基本句型

  1. S+V (主语+动词)
  2. S+V+O (主语+动词+宾语)
  3. S+V+C (主语+动词+补语)
  4. S+V+O+O (主语+动词+宾语+宾语)
  5. S+V+0+C (主语+动词+宾语+补语)

S:主语
V:动词
O:宾语
C:补语

虽然从初中开始就教五种基本句型,可是其中有两种(句型3和句型5)关于补语的句型,许多人恐怕一直没有真正搞清楚是怎么回事。如果有五分之二的简单句没有弄懂,接下来的复句可就没办法弄清楚了。所以补语是第一个需要加强的观念。

传统语法处理这个问题时,照例是取一些名词来搪塞过去,像“补语”这个词本身,以及“不完全不及物动词”和“不完全及物动词”等等。动词的及物或不及物还是比较容易了解的观念,至于 什么叫做“不完全”,在传统语法中一直没有讲清楚,连带什么叫做“补语”也就不甚明确。

其实,要了解补语,只需要研究那些解释为“是”的动词。基本句型分五种,是因为有五种特性不同的动词而造成的。在所有的英语动词中,只有解释为“是”的动词是空的,完全没有意义。也只有这种动词才需要补语来补足句子的意思。

S+V, S+V+O

先回到出发点来说。一个完整的句子,必须能够表达完整的意思。这需要以两个部分来完成:主语;动词。主语,是这个句子所叙述的对象。动词,构成叙述的主要内容。例如:

	1. John Smith died in World War Two.(约翰•史密斯死于第二次世界大战。)
	2. John Smith killed three enemy soldiers.(约翰•史密斯杀了三名故军士兵。)

在(1)中,主语 John Smith 是这个句子所叙述的对象。讲白一点就是:这个句子要告诉你的是有关 John Smith 的事情。是什么事情呢?主要是:他“死了” (died)。动词 died 构成叙述的主要内容。 至于说他死在第一次大战还是第二次大战,则是可有可无的细节,以介词短语 in World War Two 来表示,依附在动词上做修饰语使用。 换句话说,(1)如果只说 John Smith died,也可以构成意思完整、正确的句子。

像 die 这种动作,可以独立发生,不牵涉到别的人或物,这种动词就叫“不及物”动词。可是像(2)中 kill 这种动作,就必须发生在另一个对象的身上。要做出“杀”的动作,得有个东西“被杀”才行,“杀”这种动词就叫“及物”动词,它后面通常必须跟着一 个宾语来“接受”这个动作。(2)中,killed 就是及物动词,而 three enemy soldiers 就是宾语。

接下来要进入重点所在了。在(2)中,killed 虽然需要宾语,可是句子最主要的内容还是在主语、动词这两个部分。主语部分告诉我们这个句子要叙述有关 John Smith 的事:动词部分叙述他做了个“杀”的动作。如果只说 John Smith killed,那么这个句子还没有表达出完整的意思,是不好的句子。可是,它并非完全没有意义,至少我们可以看出来,有一个叫 John Smith 的人杀了个不晓得是什么的东西。

S+V+C

反之,如果句子缺了补语,就会变得完全没有意义,因为叙述的部分完全缺乏。请注意:在所有的英语动词中,只有解释为“是” 的动词是空的,完全没有意义。一般的动词,不论及物或不及物,都要担任叙述全句最主要内容的工作。只有解释为“是”的动词,没有叙述能力,只能扮演引导叙述部分的角色。例如:

	3. John Smith was a soldier.(约翰•史密斯是军人。)
	4. John Smith was courageous.(约翰•史密斯很勇敢。)

在(3)中,主语 John Smith 不变,可是动词 was 就和前面的例子都不一样。这个动词并没有告诉我们有关 John Smith 这个人的任何事情。叙述主要内容的工作落在后面的 a soldier 之上。动词 was 只是把 John Smith 和 a soldier 之间画上等号、串联起来而已。

不必翻译的动词:be 动词

(4)John Smith was courageous 更明显,把它翻译成中文是“约翰•史密斯很勇敢”。请注意:在中文翻译中,动词“是”完全不见了!请进一步观察下面的例子:

	Taroko Gorge is beautiful.(太鲁阁峡谷很美。)
	The soup is too hot.(汤太烫了。)

在中文里,如果后面跟的是形容词,动词的“是”会被丢掉。好比上面这两个例子,如果说成“太鲁阁峡谷是美丽的”以及“汤是太烫的”,就完全不像中文说话的口吻了。这个现象充分显示“是”这个动词是空的,完全没有意义。在英语中 is 是动词,不能丢掉,可是它不像一般动词能叙述主要内容,它是空的,没有任何意义。如果只说 John Smith was,或 Taroko Gorge is,或 The soup is,这些句子在一般的情况下都是错的,而且都没有意义,因为动词“是”缺乏叙述能力。
解释为“是”的动词没有叙述能力,只能把主语和后面构成叙述的部分连接起来,所以它又叫做“连缀动词”(Linking Verb)。跟在这种动词后面的部分,因为替代了动词所扮演的叙述角色,补足句子使它获得完整的意思,称之为“补语”(Complement)。

需要补语的动词有哪些?

be 动词直接翻译为“是”,是最有代表性的“连缀动词”。另外,在所有的英语动词中,凡是接补语的动词(也就是所有的“连缀动词”),都可以解释为各种各样的“是”。请观察以下这些“连缀动词”的翻译:

	look	看起来是
	seem	似乎是
	appear	显得是
	sound	听起来是
	feel	摸起来是
	taste	尝起来是
	turn	转变为
	prove	证实为
	become	成为
	make	做为

当然,“为”只不过是文言的“是“。以上这些动词就是类似 be 动词的最常见的“连缀动词”。一个主语如果配合其中任何一个做动词,都还不能构成一个有意义的完整句子,因为这些动词都是空的字眼,需要补语来补足。

再看看下面这些例子:

	That dress looks pretty.(那件裙子很好看。)
	The dog seems friendly.(那只狗好像很友善。)
	His demands appear reasonable.(他的要求显得很合理。)
	His trip sounds exciting.(他的旅行听起来很刺激。)
	I feel sick.(我感觉不舒服。)
	The drug tastes hitter.(药很苦。)
	The story proved false.(故事经证实是捏造的。)
	He became a teacher.(他当 了老师。)
	A nurse makes a good wife.(娶护士做太太真不错。)

现在请做个小实验。把以上句子里的动词全部换成 be 动词,也就是,把“各式各样的是”换成“纯粹的是”。你会发觉这些句子的意思和句型都没有太大的改变。这就是 S+V+C 句型。凡是动词解释为各式各样的“是”的句子,都属于这种句型。

补语的词类

另外需要提一下补语的词类问题。这是在英语写作时常会出错的地方。补语的词类应该是名词和形容词比较合理。

因为主语或宾语都是名词,所以补语也可以是名词,经由“是”的连接来表达同等的关系。(3) John Smith was a soldier 中,主语补语 a soldier 就是名词,经由动词“是”的连接来表达和主语 John Smith 同等的关系。如果把例 3 改成 The military academy made John Smith a soldier.(军校训练约翰•史密斯成为军人),那么 John Smith 成为宾语,a soldier 也就成为宾语补语,词类则完全不变。

补语合理的词类,除了名词外还有形容词。因为主语和宾语都是名词,而修饰名词的修饰语就是形容词。在(4) John Smith was courageous 中,主语补语courageous 是形容词,因而可以经由动词“是”的引导来修饰主语 John Smith 是怎样的人。如果把(4)改成 I consider John Smith courageous (我认为约翰•史密斯很勇敢),那么 courageous 就成了宾语补语,词类当然还是形容词。

没有补语的 be 动词

介绍完两种补语的句型,最后把 be 动词的用法做个补充。be 动词是最纯粹的 linking verb,解释为“是”,后面应该要有补语才算完整。如果看到 be 动词后面没有补语,表示这个 be 动词并不是当做连缀动词使用。这时候 be 动词并不解释为“是”,而要解释为“存在”,用在最单纯的“主语+动词(S+V)”的句型中。

例如,笛卡尔说的“我思故我在”这句话,被公认为现代哲学的开始。它的意思是:人类因为能够思考,才能肯定自我的存在。 原文是拉丁文 Cogito ergo sum。翻译成英语是 I think; therefore I am。在译为中文时,不能只看到 I am 就翻译成“我是”。光说“我是”是没有意义的,因为动词“是”是空的字眼,必须有补语来交代“是什么”。在没有补语的情形下,I am 就得翻译成“我存在”。

再举一个例子。《哈姆雷特》中一段最有名的独白,是以 To be or not to be,that is the question 开始的,相信读者都看过。可是 To be or not to be 要怎么翻译呢?“我是”?这样翻译是毫无意义的,因为“是”是空的,不能没有补语。在这里因为没有补语,be 动词只能解释为“存在”。To be or not to be 就可以翻译为“要存在还是不要存在”,也就是“要不要活下去”的意思。哈姆雷特是丹麦王子,因为叔父与母亲私通,害死他的父王,使他产生轻生的念头。这段独白就是他对生死问题的辩证。因为触及生命最核心的问题而成为千古绝唱。

S+V+O+C(宾语补语的句型)

了解主语补语的句型后,宾语补语的句型就容易了解了。主语补语的句型,是用补语告诉读者主语是什么,中间用“是”为动词串联起来。“主语+动词+宾语+补语(S+V+O+C)”的句型,则是用补语告诉读者宾语是什么,中间暗示有一个“是”的关系存在。 请看看下面这些宾语补语的例子:

	I find the dress pretty.(我觉得这衣服很漂亮。)
	The meat made the dog friendly.(肉让狗变得很友善。)
	They consider his demands reasonable.(他们认为他的要求是合理的。)
	He found the trip exciting.(他觉得这次旅行很刺激。)
	The food made me sick.(这种食物使我想吐。)
	I don't find the drug bitter.(我并不觉得药很苦。)
	I consider the story false.(我认为故事是握造的。)
	His college training made him a teacher.(他的大学教育使他成为一名教师。)
	Most people consider a nurse a good wife.(大多教的人认为护士会是称职的大太。)

就拿其中第一个例子 I find the dress pretty 来看,宾语 the dress 和补语 pretty 之间虽然没有“是”字,可是带有这种暗示存在。如果加个 be 动词进去,就变成刚才介绍主语补语的例子 The dress is pretty。上面所有宾语补语的例子都可以用同样的方法变成主语补语的句子。其实这也就是检验S+V+O+C 句型最简便的方法:把宾语和补语拿出来,中间加 be 动词,看看能不能改成 S+V+C。

S+V+O+O(有两个宾语的句型)

最后再谈谈 S+V+O+O 的句型,那么五种基本句型就全部清楚了。有一种动词,后面可以接两个宾语。例如:

	__John's father__^{[S]} __gave__^{[V]} __him__^{[O]} __a dog__^{[O]}.(约翰的父亲给他一只狗。)

请想一想 gave 这个动词。要做“给”的动作,首先要有个东西:在上例中就是那只狗。然后,还得有人接受,才能给得出去:在上例中就是 him。这两个宾语,一个是给的对象,一个是给的东西,两个都是名词,可是并不相等。这个句型要和另一种四个元素的句型 S+V+O+C 区分清楚,后者的宾语与补语也可以都是名词,可是宾语与补语间存在有“等于是”的关系。例如:

	__John's father__^{[S]} __called__^{[V]} __him__^{[O]} __a dog__^{[O]}.(约翰的父亲骂他是狗。)

因为有“他是狗”的意思,所以 a dog 是 him 的补语。如果是 John’s father gave him a dog 这一句,him 是给的对象,a dog 是给的东西,两者并不相等,所以并不是宾语与补语的关系,两个都是宾语。

本章谈的是比较根本的句型问题。虽然简单,却是了解英语语法必要的基础。读者在阅读英语时不妨详加分析句型,触类旁通,相信会更有收获。

Test

请判断以下各句属于五种基本句型中的哪一种?

1.The magician moved his fingers quickly.
2.The police found the letter missing.
3.The police found the missing letter.
4.He ordered himself a steak and a bottle of red wine.
5.Don’t you like dancing?
6.The President has gone abroad on a visit.
7.That sounds like a good idea.
8.The box feels heavy.
9.He told his guests a dirty joke at the party.
10.The people elected Bill Clinton President.
11.The child asks her mother a million questions a day.
12.Monkeys love bananas.
13.You can leave the door open.
14.The company has gone bankrupt.
15.Why don’t you answer me?
16.I consider you a member of the family.
17.It never rains in California.
18.You’ll look better with these designer glasses on.
19.I can see better without these reading glasses.
20.Do you call me a liar?

Answer

1.The magician[S] moved[V] his fingers[O] quickly.
2.The police[S] found[V] the letter[O] missing[C].
3.The police[S] found[V] the missing letter[O].
4.He[S] ordered[V] himself[O] a steak and a bottle of red wine[O].
5.Don’t you[S] like[V] dancing[O]?
6.The President[S] has gone[V] abroad on a visit.
7.That[S] sounds[V] like a good idea[C].
8.The box[S] feels[V] heavy[C].
9.He[S] told[V] his guests[O] a dirty joke[O] at the party.
10.The people[S] elected[V] Bill Clinton[O] President[C].
11.The child[S] asks[V] her mother[O] a million questions[O] a day.
12.Monkeys[S] love[V] bananas[O].
13.You[S] can leave[V] the door[O] open[C].
14.The company[S] has gone[V] bankrupt[C].
15.Why don’t you[S] answer[V] me[O]?
16.I[S] consider[V] you[O] a member[C] of the family,
17.It[S] never rains[V] in California.
18.You[S]‘ll look[V] better[C] with these designer glasses on.
19.I[S] can see[V] better without these reading glasses.

  1. Do you[S] call[V] me[O] a liar[C]?