「Chapter 11- 主语动词一致性」

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若主语是第三人称单数,动词在现在时态中要加-S,这是初中 生都知道的规则,可是就算大学英语系的学生在写作文时还是可能 会犯这方面的错误。原因在于,第一:中文不是拼音文字,没有这 种借词尾变化来表示人称的表现方式,所以容易被忽略。这得靠多 读多写来养成习惯。第二:有些情况下,一致性的判断并非那么单 纯,这就得靠扎实的语法训练来解决。
每个句子都有动词,所以都会牵涉到一致性的问题。若处理不 好,写出来的句子一定错误百出。本章就来讨论这个看似单纯的问 题。读者可把以下的内容视为写作的基础训练。
主语是-个还是两个人(或物)?
这部分主要讨论对等连接词and的判断。请比较:

Ex. 1 Your brother John (have) come to see you.
Ex. 2 Your brother and John (have) come to see you.
句1中的your brother可以看出来就是John,是同一个人,所 以是单数的主语,要用单数的动词。然而在句2中一旦加上对等连 接词,成为your brother and John之后,就是两个人,是复数的主 语,要用复数的动词。一般说来,对等连接词and出现在主语中, 往往表示主语有两个人(或物),所以应该是复数。
正确用法:Ex. 1 has Ex. 2 have
以上是大家都知道的判断原则。再下来就有了变化。请看:
Ex. 3 The senator and delegate (want) to make an announcement.
Ex. 4 The senator and the delegate (want) to make an announcement.
senator是参议员,delegate是代表。到底是一个人还是两个人 要发表声明呢?本书前面曾讨论到名词短语,现在要用这个观念来 .帮忙了。
名词短语有三个构成元素:限定词(包括冠词)、形容词与名 词。其中任一元素都可省略。例如the rich这个名词短语就只有限 定词the和形容词rich,把名词(people)省略了。
句3的主语the senator and delegate可视为一个名词短语。限 定词只留一个the,名词部分则用and连接senator和delegateo这 种情形应视为一个人,同时具有参议员和代表双重身分,所以是单 数。
句4中的主语the senator和the delegate各有限定词,需视为两 个名词短语,因而是指两个人,动词也就该用复数。
正确用法:Ex. 3 wants Ex. 4 want
因此限定词可以帮助判断名词短语的单复数。不过every这个 限定词又有不同的考量。例如:
Ex. 5 Every man and every woman (have) to do something fbr the country.
句中主语every man和every woman虽然各有限定词,是两个 名词短语,似乎代表复数。不过再从意思上判断,man和woman是 相对称的内容,指人的两种性别。重复every是为了加强语气:不 是指有两个人,而是表示不论男女,每一个”人”。亦即every man and every woman 的语气近似 man or woman, every “person”,所以 应该选择单数的动词。
正确用法:卜乂 5 has
这个情况有点近似英语的一个成语:

Ex. 6 All work and no play (make) Jack a dull boy.
主语all work和no play是两个名词短语(all和no都是限定词), 似乎应为复数。不过从内容上来看,一天二十四小时都在工作(all work),就表示没有任何时间游戏(no play)。所以all work and no play与其说是两件事,不如说是同一件事情的一体两面,重复是为 了加强语气。因此动词应选单数。
正确用法:Ex. 6 makes
再看一个可以用限定词帮助判断的例子:
Ex. 7 A cup and saucer (be) placed on the table.
Ex. 8 A cup and a dish (be) placed on the table.
句7中的saucer是放在咖啡杯下的小碟子,杯与碟可视为一组, 所以主语中a cup and saucerH用了一个限定词a,当”一组咖啡杯” 看待,是单一的名词短语,应作单数。
句8中的主语,一个是杯子,一个是菜盘子,这两件东西不能 当一组看待,所以用a cup and a dish这两个名词短语来表示,因 此动词要用复数。
正确用法:Ex. 7 is Ex. 8 are
下面这个例子可采同样原则,借助限定词来判断单复数,读者

请自行练习一下:
Ex. 9 A brown and white dog (be) at your doorsteps.
Ex. 10 A brown and a white dog (be) fighting over a bone.
正确用法:Ex. 9 is Ex. 10 are
以上所述大抵都可借助限定词来观察一致性。如果没有限定词 呢?请看下例:
Ex. 11 Bread and butter (be) not very tasty but very filling.
Ex. 12 Bread and butter (have) both risen in price.
bread和butter都不可数,使用零冠词(zero article),因而看不 到限定词。这时要从意思上判断单复数。句11说bread and butter “不怎么好吃,但是吃得饱气bread有人吃到饱,不过大概没有人 只拿着butter吃到饱吧?所以这个句子中的bread and butter应该 是一种食品:吐司面包涂奶油。从意思上判断是单数,应用单数动 词。
句12中既然说bread and butter “双双涨价”,自然是两种民生 物资,应视为复数。
正确用法:Ex. 11 is
下面这个例子也缺限定词,请读者练习:
Ex. 13 Oil and water (do) not mix.
正确用法:Ex. 13 do
(油和水这“两种”物质无法混合。这是一句英语谚语。)
主语是哪一个?
这部分主要讨论主语中夹有对等连接词。r、but,以及比较级 连接词as, than时的判断。
Ex. 14 You want to borrow money? But I, as well as you, (be) broke.
一般语法书碰到这种状况又是列出规则叫人背,其实如果了解 简化从句,根本不必背。这个句子可以还原为完整的句子:
I am broke as well as you are.
句中的第二个as就是比较级的连接词,前面的I am broke是 主要从句,后面的you are是从属从句。后者在比较级简化时可以 把be动词省略,成为as well as you,再把它向前移动,就变成句 14的I, as well as you 了。由此可以看出,句14括弧中的动词属 于主要从句,是I的动词,与as well as you无关。
正确用法:Ex. 14 am
下面这个例子也是同样的道理:
E A S Y掌英语霽理 a
0・・・,*”*・ ***■’*”■'”■*
Ex. 15 I, no less than you, (be) responsible.
这个句子可以还原为:
I am no less responsible than you are.
同样的,no less than you are这个比较级的句子可以简化,省 略are,再往前移,所以句15的动词也应该依它的主语I而定。

正确用法:Ex. 15 am
以上是比较级连接词than和as的判断。接下来看对等连接词 but的情形。but这个连接词表达相反关系,连接的两部分通常是一 个肯定,一个否定。在主语当中否定的部分等于被排除掉,动词要 视肯定的部分而定,例如:
Ex. 16 Everyone but a few complete idiots (be) able to see that.
主语当中用but来连接,等于排除掉后面a few complete idiots的部分,因而动词要视everyone而定。
正确用法:Ex. 16 was
再看这个例子:

Ex. 17 The eggs, not the hen, (be) stolen.
主语the eggs, not the hen里面虽然没有but,可是意思、功能 和the eggs but not the hen相同,后面的部分要排除(因为母鸡没 被偷走,动词要跟the eggs)。
正确用法:Ex. 1 7 were
下面这个例子比较复杂些:
Ex. 18 Not only you but also I (be) at fault.
主语not only you but also I在意思上虽然是you和I都算在内, 不过语气偏重在I的部分。而且对等连接词前面的部分有not,表 示形式上否定掉前面的you,所以主语要跟后面的【走。
正确用法:Ex. 18 was
最后来看看对等连接词or的判断。这个连接词表达的逻辑关 系是“二选一”,不同于and表示“两边都算”以及but表示“否定 掉一个气二选一该选哪一个做主语,完全没有暗示,所以在用法 上是“选靠近动词的部分”做主语。例如:
Ex. 19 Either my father alone or both my parents (be) coming.

到底是父亲一个人来,还是父母亲一起来,完全没有暗示,只 知道不会两者同时发生,要选一个。这时只能选靠近动词的both my parents 做主语。
正确用法:Ex. 19 are
下面这个句子差不多,请读者自行判断:
Ex. 20 Neither he nor his friends (be) there at that time. 正确用法:Ex. 20 were
最后这个句子要考虑一下:
Ex. 21 (Do) he or his friends want to go?
这是疑问句,负责交代一致性的助动词靠近前面的he,所以 要选he做主语。
正确用法:Ex. 21 Does
主语中有every、each、either、neither等表示“一”的字眼时
只要有这些表示“一”的字眼在,后面有名词的话就得使用单 数名词,做主语时也就得用单数动词配合。这很容易了解,请读者
自行练习:
Ex. 22 Everybody (be) to report here tomorrow.
正确用法:Ex. 22 is
Ex. 23 Every student (have) several chapters to report on.
正确用法:Ex. 23 has .
Ex. 24 Each (have) to make a five-minute speech. 正确用法:Ex. 24 has
Ex. 25 You (have) to make a five-minute speech each.
正确用法:Ex. 25 have
(each在这里用作修饰语,主语是表示“你们”的you, 所以是复数)
Ex. 26 Each of you (be) responsible for half of the job.
正确用法:Ex. 26 is
(这时主语是each,原来的you变成介系词of的宾语, 既然each当主语,就是单数)
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主语是关系代名词时
关系代名词代表其先行词。它本身没有单复数的变化,作主语 时完全要看它代表的先行词是什么,借以判断一致性。例如:
Ex. 27 I don’t trust people who (talk) too much.
关系从句who (talk) too much还原成单句就是they (talk) too much,其中they指的是前面的people,所以动词等于是由people 决定。
正确用法:Ex. 27 talk
下面这一组句子需要多考虑一下:
Ex. 28 He has three options, which (look) equally attractive.
Ex. 29 He has three options, which (be) a good thing.
句28中的which应是代表先行词three options (三项选择),这 从关系从句的句意“看起来都一样吸引人”可以判断出来。因此它 的动词应是复数。
句29中的which则应解释为前面的整句话(he has three options),同样可以从句意看出来:他有三项选择可选,“这是一件 好事”。
Which既然代表一个句子,表示“那件事”,所以应该认定为 单数。

下面这个句子有两个地方需要分别判断:
Ex. 30 It (be) the Johnson boys who (be) here last night.
主要从句的主语是个虚字It。虽然补语是复数the Johnson boys,可是动词得依主语而定,应用单数形式。后面的who从句中 主语代表的是先行词the Johnson boys,所以动词要用复数。
正确用法:Ex. 30 was, were
以单位做主语时
度量衡、时间、金钱等单位常以复数形态出现,做主语时却不 一定要当复数看。请看下例:
Ex. 31 He makes eighty thousand dollars a year, which (be) a lot of money.
关系词which代表的是eighty thousand dollars,看起来是复数。 不过想一想,这并不表示“八万个一块钱”的概念,而是有八万之 多的“一笔钱”,所以要当单数看。
正确用法:Ex. 31 is
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下面这个例子也差不多:
Ex. 32 Ten seconds (be) quite a record for the 100-meter dash.
主语Ten seconds只是量出一段时间,表示是百米短跑的一项 优良纪录,并不是“十个一秒钟”,所以要用单数动词。
正确用法:Ex. 32 is
主语后面有介系词短语时
一般说来,介系词短语并不能影响主语是单数还是复数,所以 在判断一致性时可以不去管它。不过有些情况还是需要留意。
般情形
Ex. 33 Mrs. Lindsey, together with her sons, (be) on a European tour.
句中her sons是介系词with的宾语,主语只有Mrs. Lindsey, 所以虽然意思上是都去了,不过这个句子主要在交代“这位太太” 做了什么,要用单数。
正确用法:Ex. 33 is
下面这些例子也差不多,请读者自行判断:

Ex. 34 The use of computers in business (be) now almost inevitable.
正确用法:Ex. 34 is (主语是use)
Ex. 35 There (be) a list of things to buy in the handbag.
正确用法:Ex. 35 is
(主语是list。手提包里只有单子,没有一堆东西。)
主语为空的字眼时
如果主语是空的,只表达“全部/部分”的概念,看不出是什 么东西,这时才要看后面的介系词短语来判断单复数。例如:
Ex. 36 All of these (be) Lishan pears.
Ex. 37 All of the money (have) been spent.
主语all是空的字眼,看不出是什么。如果后面是of these 梨山的梨子)就是复数。如果接of the money就是单数。
正确用法:Ex. 36 are Ex. 37 has
下面这句有点变化:
Ex. 38 All but one of the pears (be) ripe.
主语中有对等连接词but,它否定掉后面的one,留下前面的 all做主语。而all的内容由of the pears可看岀是复数,所以要用复 数动词。
正确用法:Ex.38are
下面这些例子判断的原则相同,读者可以试做看看。
Ex. 39 A lot of the pears (be) damaged.
正确用法:Ex. 39 are
Ex. 40 A lot of time (have) been wasted.
正确用法:Ex. 40 has
Ex. 41 Half of the pears still (look) good.
正确用法:Ex. 41 look

Ex. 43 Some of the cost (be) in transportation. 正确用法:Fx43 is
Ex. 44 None of the pears (be) really good to eat.
正确用法:Ex. 44 is或are
(none是not one,形状与意思都是单数,可采单数动 词。不过它也可算是空的字眼,由后面的复数of the pears决定它为复数,所以这个字当主语时,单、复数 动词都可以,也都有人用。)
a number / the number 的判断
the number就是that number,指的是一个数字,所以是单数。 a number, “某个数目的……”,则是指若干个可以数得出数目的东 西,所以要用复数动词。例如:
Ex. 45 The number of people in the demonstration (be) five thousand.
Ex. 46 A number of people (have) brought eggs to throw.
句45中the number是five thousand的意思,为数目字,所以 当主语时要用单数。后者的a number of people则相当于some people,要用复数。
正确用法:Ex. 45 is Ex. 46 have
202 a pair of…的判断
英语里有些东西习惯用a pair of来表示。如果主语是a pair,就 是one pair,那么应该是单数。例如:
Ex. 47 A pair of pants (be) hanging on the wall. 正确用法:Ex. 47 is
不过英语里面要用a pair来表示的东西,像shoes, glasses, trousers, scissors等等,也可以直接说these shoes…等,这时当然要 用复数。.
Ex. 48 These pants (be) very fancy.
正确用法:Ex. 48 are
(从这个句子中看不岀these pants是一条裤子还是 几条裤子,因为同样都要用复数形式。)
集合名词
结束了主语后面接介系词的探讨,现在来讨论一下集合名词 (Collective Nouns)0集合名词在英语中不多,常见的只有staff (员 工、幕僚),faculty (教员)、以及family, police, committee, crew (机员、船员)这几个字。这种词用来表示“一个单位、集团”时 要用单数动词,但是不加-s而用来表示单位内的“成员”时,要 用复数动词。例如:

Ex. 49 The committee (be) studying the proposal.
这个句子中的committee解释为委员会这个“会”也通(用单 数动词),解释为会中的“委员们”也通(用复数动词)。
正确用法:Ex. 49 is或are
不过有时候要从意思上作更精确的判断,例如:
Ex. 50 The committee (be) five years old.
这时把committee解释为委员们似乎不太通 太年轻了。应
该是一个“单位”,有五年历史了。
正确用法:Ex. 50 is
Ex. 51 The committee (be) mostly Republican politicians.
从补语”大多为共和党政客”来看,主语committee应解释为 “委员们”比较合理,所以要用复数。
正确用法:Ex. 51 are
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一些以S结尾的名词
名词词尾的S不见得是复数,有些反而只能用单数形式,像有 些代表学科、疾病的字眼经常是如此。例如:
Ex. 52 Mathematics (be) my forte.(教学我最拿手。) 正确用法:Ex. 52 is
Ex. 53 Mumps primarily (attack) children.
(腮腺炎好发于儿童。)
正确用法:Ex. 53 attacks
还有一些要从意思来判断,例如:
Ex. 54 Statistics (be) bom in the gambling house.
主语statistics代表”统计学”,应用单数。
正确用法:Ex. 54 was
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Ex. 55 The statistics (be) not all accurate.
这时statistics代表一批统计数字(才能说“并非全都正确”), 所以要用复数。
正确用法:Ex. 55 are
以上所述,大致涵盖了处理一致性的所有重要原则。不过这方 面的问题是知易行难。读者一定要多读多写,才能避免错误。
本章全用例题说明,因而不另附练习。