「Chapter 07」- 形容词

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英语的修饰语有两种词类:形容词和副词。形容词是修饰名词用的。副词则用来修饰名词以外的词类,包括动词、形容词与其他副词。当然,也有些特别的副词可以用来修饰名词,这一点留待以后谈到副词部分时再来讨论。大致说来,形容词是可以定义为修饰名词的修饰语。

广义的形容词包括形容词从句、简化形容词从句(包含分词短语、同位语、不定词)、介系词语、复合词及单词等等。本章的内容以单词形状的形容词为主,其余的留待将来在相关章节中分别叙述。单词形状的形容词,通常在句子中只有两种位置可能出现:名词短语中以及补语位置。

名词短语中的形容词

这一类的形容词一般是出现在限定词(像 a、the、this、some, five、John’s 等词)与名词中间。请观察以下的名词短语以及其中其中的形容词:

	限定词	形容词	名词
	three	yellow	roses	(三朵黄玫瑰)
	a	new	camera	(一架新相机)
	my	best	friend	(我最好的朋友)
				dirty	water	(脏水)
				pretty	women	(漂亮女人)

这种形容词英语称为 attributive adjectives,是用来表示该名词属性(attribute)的形容词,这一点稍后再详述。

一、放在名词后面的形容词

有几个特别的形容词出现在名词短语中时,不放在中间,却要放在名词后面。例如:

	Someone else will have to do it.(另外要有人去做这事。)
	I don't know aaybody else.(我不认识别的人。)

else 这个形容词的用法是配合像 someone,anybody 等的复合名词来使用。因为限定词的 some、any 已经和名词的 one、body 写在一起,所以中间的形容词位置被挤掉了,else 这个形容词就只能放到名词后面去了。

另外,有些 a- 开头的古英语形容词,除了可以放在补语位置外,如要用在名词短语中,也只能放在名词后面。这是因为古英语 a- 的词首代表一种暂时性的状态,类似拉丁文 -ing 词尾的味道。因而这一类的形容词不适合放在名词语中间代表属性(attribute)的位置。例如:

	John and his brother alike are unreliable.
	(约翰和他弟弟都不可靠。)
	Money alone cannot solve our problem.
	(光靠钱解决不了我们的问题。)

alike 和 alone 这两个 a- 开头的古英语都不适合放入名词短语中,只能放在后面。alone 一字在 money alone 这个例子中的这种用法,也有些语言学家主张把它当作副词来解释。这个问题我们在谈到副词时会处理到。

二、名词转用为形容词

这可以视为复合名词来看待。例如:

	限定词	形容词		名词
	a	government	store	(一家公营商店)
	my	pencil		sharpener	(我的削铅笔机)
	a	cigarette	box	(一个香烟盒)
				movie	theaters	(电影院)

放在中间的 government, pencil 等字虽然都是名词的形状,可是一旦放入形容词位置,就是转借为形容词来使用。例如 a cigarette box(一个香烟盒)这个名词短语代表的是一个盒子,不是香烟(空盒子还是可以叫香烟盒)。中间的 cigarette一旦转为形容词使用,就要遵循形容词的用法,也就是:没有复数。my pencil sharpener(削铅笔机)当然不只削一支铅笔,可是 pencil 放在这个位置要解释为“削铅笔的”,是形容词,所以不能有复数。

三、复合词形容词

单词形状的形容词才能够放入名词短语中间的位置。如果是短语形状而要放到名词短语中,就必须先加上 hyphen 制造成复合词。如果原先的短语中有复数的名词存在,还得先把 -s 去掉,因为要当形容词单词使用,不能有复数。例如:

	a tum-of-the-century publication
	(一册在世纪转挨之际出版的作品)
	an eye-opening experience
	(令人大开眼界的经验)
	a five-year-old child
	(一个五岁小孩)
	a 100-watt light bulb
	(一支100瓦的灯泡)

请注意例句中的 eye, year, watt 等字都是因为转作形容词使用而把-s 去掉。

名词短语中形容词的顺序

在名词短语中,若有两个以上的形容词单词出现,就会产生顺序的问题。这是英语写作要先克服的问题。例如:

	限定词	形容词	名词
	three	big red	apples(三个又大又红的苹果)

首先来理清一个观念:big 和 red 是两个形容词单词,不是一个形容词语,因为这两个词分别独立来形容 apples. 然后来谈谈顺序的问题。一般的语法书上在此只是列岀一些大小、形状、颜色等等的顺序要求学生背下来。其实形容词的顺序不必背,而有一定的道理可循。在 attributive adjectives 之间,越是表达名词属性的形容词越要靠近名词。亦即,越是不可变的、客观的特质越要靠近名词。反之,越是可变的、临时的、主观的因素则越要放得远离名词。请研究下面这个例子:

	The murderer left behind a bloody old black Italian leather glove.
	(凶手丢下一只沾血、老旧、黑色、意大利制的皮手套。)

leather 放得最近 glove,因为 leather 是内容,glove 是形式。内容与形式是不可分的。就算手套剪碎了,皮革材料还在里面。表示产地的 Italian 也是属于不可变的因素。而且,an Italian glove(意大利手套)有相当强的表示属性的功能——告诉别人这是哪一种手套。至于说颜色 black,在皮革染上黑色之后就不会变了。old 这个字则是手套制成之后由新慢慢变旧。至于 bloody,原先没有沾血,行凶时沾上。只要拿去洗,随时可以变干净,旧则不能再变新了。所以,bloody 这个形容词和“手套”的属性最无关,也是最可变的修饰语,就要放在这一堆 attributive adjectives 的最前面。再看一个例子:

	He's wearing a handsome old brown U.S. Air Force leather flying jacket.
	(他穿一件帅气、陈旧、褐色、美国空军的皮质飞行夹克。)

这个例子提供读者依据上述原则去揣摩一下。提示 handsome 是主观的字眼。夹克帅不帅,见仁见智,所以 handsome 是和 jacket 的属性最无关的字眼。而 flying jacket 一定要放在一起才能表示“飞行夹克”,所以 flying 是表示这种夹克属性最强的字眼,要放得最接近。

形容词在名词短语位置与补语位置的比较

名词短语中的形容词叫做 attributive adjectives,用来表达该名词的属性(attribute)。补语位置的形容词叫做 predicative adjectives,用来补述(predicate)关于名词的事项。补语位置的形容词距离名词最远,惯常用来对名词做一些临时性、补充性的叙述,与表示属性的 attributive adjectives 在语气上颇不相同。请比较下例:

	1. __John__ is __sick__ today and couldn't come to work,(predicative)
	(今天约翰生病,不能来上班。)
	2.John is a sick man.(attributive)(约翰是个病人。)

例1中 sick 放在补语位置来形容 John,是用来对 John 做一个叙述(predication),其内容可以是很暂时性的。也就是说,过了今天 John 很可能就好了,能上班了。在例2中 sick 放在名词短语中,来交代属于这个 man 的一个属性(attribute),语气是比较永久性的。换句话说,这个“有病的人”可能病得不轻,短时间还好不了。

补语位置的形容词

这个位置的形容词比较自由,单词、短语皆可使用。例如:

	__This lake__^{[S]} is __deep__^{[C]}.(这个湖很深。)
	She makes __everyone__^{[O]} __happy__^{[C]}.(她让所有人都感到快乐。)
	__Chinese culture__^{[S]} is __5000 years old__^{[C]}.
	(中国文化已有5,000年的历史。)
	I heard __her__^{[O]} __playing the violin__^{[C]}.(我听到她在拉小提琴。)

另外,上面提到的一批 a- 开头的古英语形容词,因为它所暗示的“暂时性”语气,使它不适合放在名词短语中的位置,而最常出现在补语位置。例如:

	__The fish__^{[S]} is __still alive__^{[C]}.(鱼还活着。)
	__The balloon__^{[S]} stays __afloat__^{[C]}.(气球还飘在空中。)
	They found __the professor__^{[S]} __alone__^{[C]}(他们见到教授独自一人。)
	Coffee keeps __him__^{[S]} __awake__^{[C]}.(加啡使他头脑清醒。)

形容词的比较级

修饰语包括形容词与副词,都有比较级与最高级。形容词的比较级,可以视为“大于、小于、等于”这三种逻辑关系的表现方式。例如:

	Unit 3 is shorter than Unit 4.(第三单元比第四单元短。)
	Unit 3 is less difficult than Unit 4.(第三单元没第四单元难。)
	Unit 3 is as boring as Unit 4.(第三单元和第四单元一样无聊。)

一、比较级的拼法

一般语法书中都已处理过这个基本问题,本书在此不谈。但有一个基本问题是一般语法书没有解释清楚的,即两个音节的形容词,其比较级、最高级在拼法上要怎么处理?当然,单音节的形容词,因为很短,适合在词尾变化(如:talk taller, tallest)。

而三个音节以上的形容词已经很长,不适合再加词尾变化,因而分成两个词来处理(如:expensive, more expensive, most expensive)。但是,两个音节的形容词很尴尬:它不长不短,要如何判断?以下的原则可供参考两个音节的形容词,如果词尾是典型的形容词词尾,有明显的标示词类的功能,应保留词尾不变,分成两个词处理。此外则随意。例如:

	crowded	more crowded	most crowded
	loving	more loving	most loving
	helpful	more helpful	most helpful
	useless	more useless	most useless
	famous	more famous	most famous
	active	more active	most active

这些两个音节的词都是典型的形容词词尾,应分成两个词处理。其他的双音节形容词,如果不是典型的形容词字尾,变化则无限制。例如:

	often oftener(more often)oftenest(most often)
	shallow shallower(more shallow)shallowest(most shallow)

如果是-y 结尾,这个长母音因为发音上的要求,要先变成短母音的 i,再加字尾变化,如:

	happy	happier	happiest
	lucky	luckier	luckiest

二、定冠词的判断

一般语法书都列出一条规则:最高级要加定冠词。其实,冠词是跟着名词走的。出现在名词短语中的形容词,它前面才有可能会有冠词出现。如果是补语位置的形容词,不存在于名词短语中,自然也没有冠词的问题。例如:

	1. __Yangmingshan__^{[S]} is __crowded__^{[C]}.(阳明山人潮汹涌。)
	2. __Yangmingshan__^{[S]} is __most crowded__^{[C]} in March.
	(三月的阳明山人最多。)

crowded 在这两个句子中都位于补语位置,用来形容主语 Yangmingshan。因为不出现在名词短语中,自然不可能有冠词。再看下例:

	1. Yangmingshan is __a crowded scenic spot__.
	(阳明山是个游人如织的风景区。)
	2. Yangmingshan is __the most crowded of Taibei's scenic spots__.
	(阳明山是台北游人最多的风景区。)

在例1中的补语是名词短语 a crowded scenic spot,形容词 crowded 位于名词短语中。在例2中 the most crowded 之后虽没有名词,可是有介系词短语 of Taibei’s scenic spots(在台北各风景区之中),因而可以看出来是 the most crowded one 的省略,形容词 most crowded 出现于名词短语 the one 的中间。“在台北各风景区之中最拥挤的’那个’(风景区)”。在一个特定的范围中指出“最……”的一个,有明确的指示功能,因而需要定冠词 the。这种“指示性”才是要加定冠词的真正原因,光是死背“最高级要加定冠词”,不去了解为什么,也不去分辨是名词短语还是形容词补语,是很容易出错的。又如:

	John is the shorter of the twins.
	(约翰是双胞胎中较矮的那个。)

这个句子中虽然是比较级,可是 shorter 在双胞胎之中充分指出说的是哪一位,所以仍然要有定冠词。

三、that 和 those 的使用

比较级的句子要求对称工整,包括比较的对象在内。例如:

	My car is bigger than you.(误)

这句话就讲不通。我的车怎么能拿来和你的人相比呢?应该这样说才对称:

	My car is bigger than yours.(我的车比你的大。)

这里用 yours 是用来取代 your car,以避免重复。然而,如果有标示差别的字眼在后面,就不能把 car 省掉。例如:

	Cars made in Taiwan are better than those made in Korea.
	(台湾车比韩国车好°)

台湾车和韩国车比,势必要重复一个“车”字。这是对称的要求。可是从修辞的角度来看,重复要尽量避免。在不宜重复,又不能省略的状况之下,就要用代名词来取代。读者可能会问:用代名词为什么不用 it/they,而得用 that/those 呢?因为,人称代名词的 it/they 代表的就是先行词。在上例中如果用 they,代表的就是 cars made in Taiwan,而不能代表 cars made in Korea。这时只能用限定词 those,表示后面省掉了重复的名词 cars。而 those made in Korea 就是 those cars made in Korea,不同于 cars made in Taiwan,这样才算把两种车子分清楚。

四、比较级的倒装

比较级一定会有重复的部分,因而会有省略,也因此可以有倒装句法。例如:

A chimp
has as much IQ. as
a child
[S] of five or six
does
[V].

(黑猩猩的智商相当于五六岁小孩的智商。)

这个例子中是用助动词 does 来取代上文中的 has I.Q. 以避免重复。然而,does 放在句尾,和它所代表的部分隔有一段距离。而且 does 和它的主语 a child 之间也隔了一个介系词短语 of five or six。 这些距离都会妨碍句子的清楚流畅性。如果倒装就能避免这些毛病,例如:

	A chimp has as much I.Q. as __does__^{[V]} __a child__^{[S]} of five or six.

这个倒装句中,助动词 does 与它所代表的 has as much I.Q. 之间的距离消失了,与它的主语 a child 也放在一起了,如此一来句子的清楚性就增加了。

结语

形容词的用法比较简单。容易出问题的地方是在比较级,尤其是对称的要求与省略的变化。在世界最难的语法考试 —— GMAT 语法修辞考题中,比较级的题目是每回必考。本章讲的只是基础,复杂的变化留待以后谈到简化从句时再来处理。

Test

请选出最适当的答案填入空格内,以使句子完整。

  1. Stamp-collecting can be enjoyed by the rich and the poor ( ).

(A)like

(B)similar

(C)same

(D)alike

  1. We were quite excited to catch the bird ( ).

(A)live

(B)living

(C)alive

(D)lively

  1. They have improved their financial status. Now they are ( ) off than before.

(A)well

(B)good

(C)better

(D)richer

  1. To be heard over the noise of the construction work outside, he tried to talk ( ).

(A)in the loudest voice possible

(B)in the loudest voice possibly

(C)in the possible voice loudest

(D)in the possibly voice loudest

  1. Miss Smith makes ( ) her own clothes by hand.

(A)the most of

(B)most of

(C)the most

(D)most

  1. John is not quite ( ) as his sister.

(A)good as a student

(B)as good a student

(C)as a good student

(D)an as good student

7.The most ( ) time of life is ( ).
(A)joyful/young
(B)joy/young
(C)enjoyable/youth
(D)joyfully/youth

8.His intelligence is ( ).
(A)superior than mine
(B)more superior than hers
(C)superior to yours
(D)more superior to me

9.We all found it ( ) to understand Lesson Three.
(A)difficult
(B)difficulty
(C)difficultly

10.All four ways were open and Mark was ( ) to travel in any direction.
(A)free
(B)freely
(C)freedom
(D)freeing

11.It was the first ( ) rainfell within half a year in this city.
(A)noteworth
(B)noteworthy
(C)noteworthly
(D)noteworthing

12.New Yorkers accept the city’s noise as natural and ( ).
(A)inevitably
(B)inevitable
(C)inevitability
(D)neutrality

13.Americans are becoming ( ) of the dangers of cigarettes.
(A)aware
(B)awareness
(C)awake
(D)awoke

14.A farmer needs to know ( ) words than a lawyer does.
(A)less
(B)fewer
(C)more
(D)better

15.We found it of ( ) importance to rebuild the wooden bridge.
(A)very
(B)too
(C)extremely
(D)utmost

16.He took down ( ) of the two maps and began to look for the obscure city.
(A)larger
(B)the larger
(C)largest
(D)the largest

17.You never feel bored while on a camping trip because no two days are ( ).
(A)like
(B)likely
(C)likewise
(D)alike

18.This action of yours was ( ) than wise.
(A)kinder
(B)most kind
(C)kindest
(D)more kind

19.The lake is ( ) at this point.
(A)deepest
(B)the deepest
(C)deeper
(D)the deeper

20.Chopsticks are ( ) to use as a knife and fork.
(A)easier
(B)by far as easy
(C)quite as easy
(D)much easier

Answer

1.(D)
四个答案中只有 alike 这个形容词的位置能放在它所修饰的名词后面。另有一些 a- 开头的形容词如 alive 等也是放在名词后面。

2.(C)
与上题相同,只有 alive 可放在名词后面。

3.(C)
因为下文有 than before,所以要用比较级(C 或 D)。空格后面有 off 表示原来是短语 well off(富有),变成比较级 better off,故选 C。

4.(A)
这里用到最高级,要有一个表示范围的修饰语。to talk in the loudest voice that was possible,以形容词从句 that was pos sible(有可能的范围中)来修饰 the loudest voice(最大的声音)。然后再把形容词从句简化,省略掉其中的 that was,即得到 A 的答案。

5.(B)
答案后面有名词短语 her own clothes,所以前面应有介系词(A 或 B)。在此的意思是她“大部分”的衣服,并非一般的最高级,故用 most of,不要冠词(加上冠词后要解释为“最……的”)。

6.(B)
空格后面的连接词 as 表示这是一组 as…as 的比较级。强调语气时可用 quite as…as,表示“完全一样”,其否定即是 not quite as…as。not quite as good 放在一起,成为形容词短语后,不再能放在 a student 之间的位置,所以只好移到前面,成为 B 的答案。

7.(C)
这是词类的判断。前空格在名词 time 前面,应为形容词(A 或 C)。后空格应用名词“青春”作为主语 time of life 的补语,故选 C。

8.(C)
表示优于(superior to),劣于(inferior to)这两个短语不用 than。另外,his intelligence 可以和 your intelligence 或 yours 比较(如 C),但不能和 me 比较(如 D),因为智力要与智力比,不能和人比,这是比较级对称的要求。

9.(A)
it 是虚字,暂代 found 之后的宾语位置,代表后面的不定词短语 to understand Lesson Threeo it 后面的位置是宾语补语的位置,应用形容词(只有 A)。

10.(A)
空格是 was 后面的主语补语位置,应用形容词,故选 A。

11.(B)
这是字形的问题。the first 和 rainfall 之间是形容词的位置,四个答案中只有 B 是形容词,另外三个在英语中根本查无此词。

12.(B)
连接词 and 前面有形容词 natural,后面只能用对称的形容词,故选 B。

13.(A)
become 后面是补语位置,应用形容词(只有 A 和 C;D 的 awoke 是动词)。而 C 的 awake 后面应接 to,只有 A 的 aware 是接 of,所以选 A。

14.(B)
words 可数,故不能用不可数的 less(A)。再从意思上来看,农夫该认得的字自然比律师要少,故选 B。

15.(D)
空格是形容词位置,而只有 utmost(最高的)是形容词。

16.(B)
只有两张地图,所以要用比较级,不能用最高级,故排除 C 和 D。而两张中较大“那张”已充分指出是哪一张,所以要用定冠词。

17.(D)
like 是介系词,likewise 是副词,都不能作补语。likely 是形容词,不过意思是“可能性不小二在此意思不通,故用另一个形容词 alike(一样的、很像的)。

18.(D)
这是 This action was very kind 和 This action was not very wise 这两句的比较。比较点在 kind 与 wise 上面的程度副词,Which is more? 所以并不是 kind 或 wise 的比较级问题,而是程度副词(如 much)的比较级问题 一一 much 的比较级是 more。

19.(A)
空格是补语位置,而且是单纯的形容词 deep,不是 a deep lake 的省略,因为 a deep lake at this point(这地方有个深湖)讲不通。单纯的形容词 deep 就不会有冠词的问题,就算最高级也是一样,因为冠词只跟名词走。

20.(C)
下文有连接词 as,故上文应有 as 来完成比较级,而在 B 和 C 中,by far 只能表示“差得远”,不适合表达“一样”,所以选 C。